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Exame de sangue pode detectar câncer, dizem cientistas

Umas das doenças que mais matam na mundo podem está sendo decifradas por cientistas e pesquisadores.

Não seria ótimo se você pudesse ir até uma farmácia ou visitar o centro de saúde mais próximo, obter um kit de teste para todos os fins, tirar um pouco de sangue, esperar alguns minutos e descobrir definitivamente se você tem ou não alguma forma de câncer? Esse é o sonho por trás de um novo estudo publicado na revista Science, onde os pesquisadores afirmam que estão mais próximos do que nunca deste avanço necessário para a humanidade. Se bem sucedido, seu método para um novo tipo de exame de sangue poderia ser usado para detectar um ou mais de até oito tipos diferentes de câncer. E a melhor parte é que ele tem o potencial de funcionar mesmo antes que os sintomas do câncer apareçam.

De acordo com Nickolas Papadopoulos, professor de oncologia e patologia do Centro de Câncer Johns Hopkins Sidney Kimmel, a nova abordagem que ele criou junto com seus colegas na faculdade de medicina combina dois métodos diferentes em um único teste. Eles apelidaram seu novo CancerSEEK, um teste dois-em-um, e ele foi desenvolvido para detectar oito tipos principais de câncer: câncer de mama, pulmão, cólon, fígado, estômago, ovário, pâncreas e esôfago.

Esses cânceres foram escolhidos principalmente por sua “importância”. “Nós selecionamos os oito tipos de câncer com base em quão frequentes eles são, também [porque] muitos deles não têm nenhuma modalidade de rastreamento agora”, disse Papadopoulos.

Até agora, os pesquisadores conseguiram testar seu novo método em um grupo de 1.005 pacientes com câncer. Depois de analisar os resultados dos testes, os pesquisadores concluíram que os sinais de câncer estavam presentes em cerca de 70% deles. Os pesquisadores também analisaram 812 pessoas que não foram diagnosticadas com câncer, e descobriram que apenas sete delas, ou menos de um por cento, tinham falsas leituras que encontraram câncer nelas. Essa baixa taxa de falso-positivo é considerada altamente crítica “para qualquer teste que possa ser amplamente usado para rastrear pessoas em busca de câncer”.

Embora ainda seja um trabalho em andamento, e os pesquisadores estão atualmente procurando maneiras de aumentar a eficácia do teste, eles acreditam que fizeram um grande progresso até agora. Referindo-se à taxa de sucesso de 40% na detecção dos primeiros cânceres de estágio 1 em pacientes, Papadopoulos disse que “ainda achamos que este é um marco muito importante na detecção de cânceres em pessoas assintomáticas. Isso poderia salvar a vida deles.

De acordo com Joshua Schiffman, um oncologista e pesquisador de câncer do Hunstman Cancer Center da Universidade de Utah, a pesquisa detalhando o novo método é realmente algo que vale a pena ser visto. “Estou muito animado com este novo artigo”, disse ele. “Este é o artigo que vai colocar o campo em ação.” Schiffman não esteve envolvido no estudo e está comentando simplesmente como um observador externo com conhecimento e experiência no mesmo campo que os pesquisadores.

Mas, embora ele considere promissor o novo método, ele identifica os vários problemas que precisam ser resolvidos antes de ser implantado para uso público. Mesmo que o método do exame de sangue acabe sendo confiável entre os pacientes que ainda não foram diagnosticados com nenhum tipo de câncer, ainda pode haver problemas com o seu uso. Um exemplo é evidente na taxa de sucesso de 40% de detecção. Isso significa que ele não consegue detectar mais cânceres do que pode encontrar.

“A coisa com que nos preocupamos com bastante frequência é… se tivermos um resultado de teste negativo, não queremos dar uma falsa segurança ao paciente”, explicou Schiffman. Ele simplesmente quer impedir que os pacientes pensem para si mesmos: “Mesmo que eu tenha essa dor de estômago estranha que não vai embora, eu sei que não é câncer. Não vou ao médico porque o teste do CancerSEEK me disse que era negativo”.

Por enquanto, os pesquisadores estão tentando aperfeiçoar seu novo método. Isso envolve primeiro demonstrar que seu novo teste pode ser útil em pacientes que não apresentam nenhum sintoma de câncer. Além disso, a taxa de alarmes falsos deve permanecer baixa, ou então os pacientes continuarão em “odisséias médicas” inúteis. Tudo isso levará algum tempo para ser concluído, mas pelo menos os pesquisadores parecem estar indo na direção certa.

Com as informações NPR.ORG

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