Meio Ambiente

Recife de coral é descoberto na foz do rio Amazonas

9,300 km quadrados de sistema de recife de coral foi encontrado abaixo das águas lamacentas ao largo da foz do rio Amazonas

Entre os rios do mundo, a Amazônia reina com a coroa mais pesado.

Ela começa no Peru, a menos de 75 milhas da costa do Pacífico, entre as pequenas correntes glaciares que escorrem através dos Andes. Esses riachos se tornar um rio, que se junta a uma rede de outros capilares que drenam mais de 3 milhões quadrado-milhas de terra-água Sul-americano de montanhas, montes, ea maior floresta tropical do mundo se unindo para formar um fluxo monumental que troveja clara em todo o continente, até que jorra para o Atlântico. Quando medido pela descarga, é o maior rio do mundo: Todos os dias, um quinto de toda a água que flui de todos os rios da Terra em todos os oceanos da Terra faz isso aqui, como a calha amazônica. Nutrientes no derramamento de apoiar oceânicas proliferação de algas centenas de milhas da costa.

Agora, os pesquisadores acrescentaram mais uma jóia para a coroa do rio. Uma equipe de cientistas brasileiros e americanos descobriram uma nova esponja e recife de coral mais de 600 milhas de comprimento (1.000 km), localizada na foz do rio Amazonas. O recife aparece para movimentação através de mais de 3.600 milhas quadradas do fundo do oceano na borda da plataforma continental sul-americano, a partir da ponta sul da Guiana Francesa para o Estado do Maranhão do Brasil.

A descoberta, anunciou sexta-feira na revista Ciência, era mais de três décadas na tomada. Patricia Yager, professor de oceanografia e mudança climática na Universidade da Geórgia, e o único pesquisador norte-americano sobre o projeto, não era mesmo na área de olhar para os recifes, em primeiro lugar. Seu projeto era para usar a RV Atlantis para investigar como a pluma Amazônia afeta a absorção do oceano de dióxido de carbono. (O Atlantis é o “vaso de host” do submarino de águas profundas Alvin, o mesmo ofício que descobriu o naufrágio do Titanic .) Mas um dos cientistas seniores do Brasil, Rodrigo Moura, disse que ele queria usar seu tempo na navio para procurar um recife que ele achava que poderia estar na região.

(Expedição de Yager foi repetidamente negado o acesso à foz do Amazonas pelo governo brasileiro, de modo que ela tinha adicionado oceanógrafos brasileiros para o cruzeiro na esperança de conseguir sua aprovação.)

“Eu meio que riu quando Rodrigo se aproximou de mim em primeiro lugar sobre a procura de recifes. Quero dizer, ele é tipo de escuro, é barrenta-it é o rio Amazonas, “Yager me disse. “Mas ele puxa para fora deste artigo a partir de 1977 , dizendo que esses pesquisadores conseguiram pegar alguns peixes que indicaria recifes estão lá. Ele disse: “Vamos ver se podemos encontrar estes. ‘”

Moura precisaria de uma draga para procurar um recife, mas Yager ainda não tinha planejado em uma sobre a viagem. Ela não tinha certeza se tinha acesso a um. Mas depois de Moura convencido, ela lembrou-se que havia uma “grande draga velho” sentado no deck de trás do edifício oceanografia na Universidade de Washington, sua alma mater. Eles enviá-lo por todo o país em tempo para o cruzeiro.

O sincronismo seria apertado não importa o que. O Atlantis tinha que começar a partir de Barbados para a Amazônia e volta em duas semanas e meia, e a maior parte desse tempo seria gasto em seu objetivo original. Mas Moura prestou atenção ao sonar fundo do mar durante todo o cruzeiro, Yager disse, e quando eles acabaram com algum tempo extra, ele sabia onde ele queria colocar para baixo a draga.

Ele veio com corais, esponjas, estrelas e peixes-tinha havido um recife de coral abaixo de todas elas junto. “Fiquei espantado, assim como o resto dos 30 oceanógrafos”, disse Yager. Não parecia ser um recife próspera, na foz do Amazonas, abaixo um pouco da água mais enlameado no mundo.

Parte do que surpreendeu os pesquisadores é que o recife poderia existir, porque toda a gosma na pluma amazônica muitas vezes abrigada-lo do sol.Cruzeiros mais tarde por Moura e outros pesquisadores brasileiros têm indicado que a biologia do recife varia de acordo com sua localização. O trecho sul só é coberto pela pluma três meses do ano, de modo que seus arredores podem completar mais fotossíntese. ( A maioria dos corais vivem em relações simbióticas com algas fotossintéticas que habitam os seus poros.) O trecho sulcontém mais staghorns e outros corais coloridos, “muito mais do que você pode imaginar um recife de coral seria parecido”, diz Yager. Norte, dominada por esponjas e criaturas carnívoras, é protegida da luz solar pela pluma barrenta mais da metade do ano.

Rebecca Albright, oceanógrafo e pesquisador coral do Instituto Carnegie para a Ciência, que não estava ligada ao papel, confirmou que não foram previamente conhecido por ser recifes na área.

“Tradicionalmente, a nossa compreensão dos recifes concentrou-se em recifes de corais rasos tropicais que abrigam biodiversidade que rivaliza com florestas tropicais,” ela disse em um e-mail. “Mais recentemente, nós estamos começando a explorar e apreciar diferentes tipos de recifes que existem em ambientes marginais. O novo sistema de recife amazônica descrito neste trabalho é outro exemplo de um recife marginal que anteriormente não sabia que existia “.

Um dos primeiros espécimes recuperados pelos pesquisadores do recife (Patricia Yager)

O novo recife é agora o mais setentrional do Brasil. O país era anteriormente conhecido por abrigar milhares de milhas de recifes -O único sistema deste tipo no sul do Atlântico, mas eles foram pensados ​​para começar muito menor na sua costa. Alguns dos espécimes encontrados no novo recife sugerem que este sistema funciona como uma espécie de ponte entre o os recifes do Caribe brasileiros.

A mudança climática está fazendo estes recifes mais robustos cada vez mais importante. A sua existência revela como corais sobreviver em condições mais severas para o mar, e eles também sugerem como alguns da biodiversidade sustentada por recifes de corais tropicais sobrevive períodos mais quentes como o mundo está entrando.

“À medida que os recifes de coral tropicais estão em declínio em todo o mundo (estamos atualmente no meio do terceiro evento global de branqueamento de coral), pode se tornar mais importante compreender que os organismos podem tolerar condições mais severas”, disse Albright. Oceanos aquecidos em todo o mundo ter atingido alguns recifes particularmente difícil este ano: 93 por cento da Grande Barreira de Corais é atualmente sofrendo branqueamento.

Mas o novo recife Amazônia está ameaçada por um desafio ainda mais premente do que a mudança climática. Durante a última década, o governo brasileiro vendeu 80 blocos de exploração de petróleo e de perfuração na foz do rio. Vinte delas já estão produzindo.

“[Moura] enviou-me um mapa das locações, eles são apenas ali com o botão direito na quebra da plataforma, à direita no topo do recife”, disse Yager. “Nós nem sequer têm um muito bom mapa dos recifes ainda.”

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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