Meio Ambiente

Um em cada cinco espécies de plantas do mundo estão em risco de extinção

relatório mundial destaca ameaça à segurança e medicina do abastecimento de alimentos, mas também revela 2.000 novas espécies são descobertas a cada ano

Um em cada cinco espécies de plantas do mundo está ameaçada de extinção, de acordo com a primeira avaliação global da flora, colocando o fornecimento de alimentos e medicamentos em risco.

Mas o relatório também descobriu que 2.000 novas espécies de plantas são descobertas a cada ano, aumentando as esperanças de novas fontes de alimentos que são resistentes a doenças e mudanças climáticas. Novas descobertas, em 2015 incluiu uma planta inseto-comer gigante descoberto pela primeira vez no Facebook e uma árvore de 100 toneladas escondido em uma floresta Africano.

O Estado de plantas do mundo denunciar, por especialistas no Jardim Botânico Real de Kew , revela que existem atualmente 390.000 espécies de plantas conhecidas, com mais de 30.000 usados por pessoas.No entanto, mais de 5.000 espécies invadiram países estrangeiros e estão causando bilhões de dólares em danos a cada ano.

“As plantas são absolutamente fundamentais para a humanidade”, disse o Prof Kathy Willis, diretor de ciência em Kew, que liderou o novo relatório. “As plantas fornecem-nos com tudo – alimentos, combustível, medicamentos, madeira e eles são incrivelmente importantes para a nossa regulação do clima. Sem plantas não estaríamos aqui. Estamos diante de algumas realidades devastadoras se não fazer um balanço e re-examinar nossas prioridades e esforços “.

O relatório é o primeiro de que será uma análise de benchmark anual para definir o que é conhecido – e não se sabe – sobre plantas e destacar questões críticas e como eles podem ser resolvidos. “Estou razoavelmente otimista”, disse Willis. “Uma vez que você sabe [sobre um problema], você pode fazer algo sobre isso. O maior problema é não saber. ”

Os maiores fatores de espécies de plantas que ameaça com a extinção é a destruição de habitats para a agricultura (31%) – como a produção de óleo de palma e pecuária, o desmatamento para a madeira (21%) e construção de edifícios e infra-estrutura (13%).

A mudança climática é atualmente um fator menor – 4% -, mas é provável que cresça. “Eu suspeito que não vai realmente ver o impacto total até 30 anos para baixo da linha que leva tanto tempo para plantas, especialmente árvores, para produzir os seus descendentes”, disse Willis. Um importante cultura que já está sofrendo é o café , como o aumento das temperaturas fazem os grãos impossível crescer e aumentar a doenças em países-chave como a Etiópia.

Mas a taxa de novas descobertas é um desenvolvimento positivo, disse Willis. “Acho que realmente encorajador e emocionante. Nós ainda estão encontrando novas espécies de árvores, novas espécies de alimentos:. Cinco novas espécies de cebola foram encontrados no ano passado, por exemplo “Cientistas em Kew sozinho identificar 200-300 novas espécies por ano.

“Há enormes áreas do mundo onde nós simplesmente não sabem o que está crescendo lá”, disse Willis. “Eles podem ser a chave para o futuro dos alimentos. Diversidade genética em nossos alimentos está se tornando cada vez mais pobres. ”

Muitas culturas importantes foram criados ao longo de milhares de anos para produzir altos rendimentos, mas perderam genes que ajudam a combater as pragas e lidar com as mudanças no clima. Bananas, sorgo e beringelas estão entre aqueles com muito pouca diversidade genética, tornando-os altamente vulneráveis a novas ameaças.Encontrar parentes silvestres de tais culturas significa novas variedades, mais robustas podem ser criados.

“Agora, com os desafios globais [de] o tamanho da população, mudança no uso da terra, doenças de plantas e pragas, há uma urgência cada vez maior de encontrar e conservar os parentes silvestres de culturas”, disse o relatório. “Ter acesso a este grande e diversificada piscina genética é essencial se quisermos fornecer culturas com as características valiosas que permitem a resistência às mudanças climáticas, pragas e doenças, e, finalmente, apoiar a segurança alimentar global.”

Entre as 2.000 plantas novas descobertas em 2015 foi um sundew-comer insetos (Drosera magnifica ), que cresce a 1,5 metros, muito maiores do que a maioria sundews. É conhecida a crescer apenas em uma montanha em Minas Gerais, Brasil, e foi descoberto pela primeira vez no Facebook, quando um especialista sundew estava revendo fotos tiradas anos antes por um caçador de orquídeas.

Outra nova descoberta era uma árvore 45m, no máximo gilbertiodendron , pesando mais de 100 toneladas, o que só é conhecida na floresta no Gabão e está criticamente ameaçado. Cinco novos anonas e parentes ylang-ylang também foram encontrados, juntamente com uma nova espécie de batata-doce.

A importância das plantas para o desenvolvimento de novos medicamentos foi revelado no relatório, que concluiu que 57% das 31.000 espécies com usos conhecidos foram os de que as drogas foram derivados. Mais de 5.500 são alimentos humanos, enquanto há 2.500 venenos e 1.400 com “usos sociais”, tais como tabaco e cannabis.

No entanto, quando as plantas são transplantadas para ambientes alienígenas eles podem causar grandes danos e se tornar invasoras . “Os custos de espécies invasoras foram estimados em cerca de 5% da economia mundial e seu impacto sobre a economia do Reino Unido por si só é de aproximadamente £ 1,7 bilhões a cada ano”, disse o relatório.

O knotweed altamente invasivo japonês ( Reynoutria japonica ), introduzida como planta ornamental para a Inglaterra em meados do século 19, custa ao país mais de £ 165m por ano para controlar. Como muitas espécies invasivas, é difícil de erradicar porque podem sobreviver mesmo quando cortadas. “Eles estão muito felizes de sobreviver no subsolo e, em seguida brotar do momento que você virar as costas”, disse Willis.

O comércio ilegal de plantas ameaçadas também é um problema, o relatório foi encontrado. Em Heathrow, um dos aeroportos mais movimentados do mundo, os oficiais fizeram pelo menos uma convulsão a cada dia, em média, com 42% dos achados sendo orquídeas.

Embora as plantas são a base da maior parte da vida na Terra, Willis disse que eles eram fáceis de tomar para concedido: “Eles não são bonitos … e nós ensinamos [as crianças sobre] as plantas de uma forma muito chato.”

 

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro.
Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável.
Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer!

Para falar comigo, entre em contato pelo email:
contato@meioambienterio.com

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