Por que preciso de ácido fólico durante a gravidez?

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O ácido fólico (também conhecido como vitamina B9) é muito importante para o desenvolvimento de um feto saudável, uma vez que pode reduzir significativamente o risco de defeitos do tubo neural (DTN), tal como espinha bífida .

Fontes de ácido fólico

O Departamento de Saúde recomenda que as mulheres devem tomar um suplemento diário de 400 microgramas de ácido fólico, enquanto eles estão tentando engravidar, e deve continuar a tomar esta dose durante as primeiras 12 semanas de gravidez, quando a coluna do bebê está em desenvolvimento. No entanto, é seguro continuar a tomar suplementos de ácido fólico após 12 semanas.

Se você não tomar suplementos de ácido fólico antes de engravidar, você deve começar a tomá-los logo que você descobrir que está grávida. Você pode obter comprimidos de ácido fólico a partir de farmácias, grandes supermercados, lojas de alimentos saudáveis, ou na prescrição de seu médico de família. Um comprimido diário contém exatamente a quantidade de ácido fólico que você precisa.

Fontes alimentares de ácido fólico incluem verde, legumes, arroz integral, pão do celeiro, e cereais matinais fortificados com ácido fólico. Verifique sempre os rótulos dos alimentos. No entanto, seria quase impossível obter ácido fólico suficiente apenas a partir de alimentos – a única maneira de ter certeza que você está recebendo a quantidade certa é tomando um suplemento.

Fígado também é muito rica em ácido fólico, embora não seja seguro para comer enquanto você está grávida ou a tentar engravidar. Isso ocorre porque o fígado também é muito rica em vitamina A, muito do que pode causar defeitos congênitos em seu bebê.

O ácido fólico para aqueles com maior risco de defeitos do tubo neural

Algumas mulheres têm um risco aumentado de ter uma gravidez afectada por um defeito do tubo neural e são aconselhados a tomar uma dose mais elevada de 5 miligramas (5 mg) de ácido fólico todos os dias até que eles são 12 semanas de gravidez.

Você tem um risco aumentado se:

  • você ou seu parceiro tem um defeito do tubo neural
  • anteriormente tinha uma gravidez afectada por um defeito do tubo neural
  • você ou seu parceiro têm uma história familiar de defeitos do tubo neural
  • você tem diabetes

Além disso, você deve consultar o seu médico para aconselhamento se você estiver tomando medicação anti-epiléptico, como você também pode precisar de tomar uma dose mais elevada de ácido fólico.

Se alguma das situações acima se aplica a si, fale com o seu médico como eles podem prescrever uma dose mais elevada de ácido fólico. O seu médico de família ou parteira pode também recomendar testes de rastreio adicionais durante a sua gravidez.

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