Meio Ambiente

O efeito do ambiente sobre Genes

experimentos de laboratório mostram como os genes sensíveis pode ser a pequenas diferenças no ambiente

Acabei de ler um artigo maravilhosamente obscura intitulada “Fatores na Seleção de desinfetantes para uso em um ambiente de laboratório animal”, publicado no Jornal da Associação Americana de Ciência Animal Laboratory, em março, por Michael Campagna e seus colegas da Universidade da Califórnia , Los Angeles. Eles estudaram, bem, desinfetantes. Vários tipos são usados em laboratórios, e os cientistas examinaram, entre outras coisas, quais os que têm odores que os ratos de laboratório encontrar aversivo. Por que estudar isso? Porque é um pequeno pedaço de um grande problema relacionado a genes e comportamento: o papel do meio ambiente.

Suponhamos que cientistas querem saber o que um gene-vamos chamá-lo Gene-Z tem a ver com comportamento. Usando magia engenharia genética, que geram uma linha de ratinhos falta Gene Z ( “knockout” ratinhos), além de uma outra linha com uma cópia extra do gene Z ( “superexpressão transgênica” ratos). Em seguida, eles ver se há algo diferente sobre o comportamento de ambos os grupos, quando comparados com os ratos de controlo não manipuladas.

Assim, um laboratório descobre que Gene Z é pertinente, por exemplo, a ansiedade. Suprimir o gene, e os ratos não ficar ansioso; sobre-expressar o gene, e eles são mais propensos a ansiedade. (Como você pode medir a ansiedade mouse? Mice, sendo noturno, têm medo da luz. Os pesquisadores pode colocar comida no meio de uma arena bem iluminada e ver quanto tempo leva para um rato com fome para deixar um canto reconfortante, sombreada para obter o Comida.)

Com os resultados em, outros laboratórios obter alguns dos camundongos Gene Z, ansioso para estudar diferentes aspectos da ansiedade. E, surpreendentemente, muitas vezes, algo inquietante ocorre. Outro grupo confirma a ligação entre Z Gene e ansiedade, mas eles não vêem tão grande de um efeito. Em seguida, outro laboratório relata que o gene não tem nenhum efeito sobre a ansiedade. Ainda um outro gene que encontra Z diminui a ansiedade.

Caramba. Todo mundo se pergunta se os cientistas não sabem o que estão fazendo, ou se o teste é confiável. Mas a pesquisa começou na década de 1990 pelo neurocientista John Crabbe da Oregon Health and Science University sugere uma explicação diferente.

Genes como o nosso imaginário Gene Z, com efeitos “neurogenéticos” sobre o comportamento, muitas vezes são sensíveis a pequenas diferenças no ambiente. efeitos Gene do Z sobre a ansiedade pode ser diferente entre dois laboratórios porque os ratos em que os dois são alimentados tipos diferentes de alimentos; influências nutrição química do cérebro e, portanto, potencialmente, efeitos de Gene Z sobre o cérebro. Ou talvez um dos laboratórios utiliza um desinfectante cáustica, ou suas portas bang alto, e os ratos não secretam mais hormônios de estresse, que alteram o cérebro. Da mesma forma com diferentes temperaturas, produzindo diferentes níveis de hormônio da tireóide.

As pessoas são muitas vezes impressionado com o poder determinista de genes, acreditando que explicar tudo sobre nossa biologia e comportamento. Muitos genes têm de fato, efeitos consistentes poderosas, mas muito mais deles mostram uma dependência ambiental acentuada do que a maioria dos cientistas tinha previsto anteriormente. Assim, o Dr. Crabbe e outros mostram é que, em muitos casos, você não pode realmente dizer o que um gene genericamente “significa” -então talvez ser um pouco cético sobre esses pronunciamentos. Em vez disso, você só pode dizer com segurança que um gene faz no ambiente (s) em que foi estudado.

Isto é pertinente para ratinhos que vivem em diferentes laboratórios. Mas apenas imaginar o quanto isso se aplicaria a uma espécie que pode viver em dramaticamente diferentes ambientes em desertos, tundra e florestas tropicais, em bandas de caçadores-coletores e em cidades densas, nas comunidades de malha estreita ou como eremitas. Não há espécies que coincide com os seres humanos na gama de ecossistemas, habitats e sistema social em que vive. E isso sugere que não há espécies mais livre do poder de genes do que os seres humanos.

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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