Meio Ambiente

Como sol, sal e vidro pode ajudar a resolver nossas necessidades energéticas

Alta no deserto de Nevada Stark, um par de cem milhas a noroeste de Las Vegas, é a miragem circular cintilante do Crescente Dunes . Dez mil painéis de vidro prateadas, cada um medindo 115 metros quadrados, cercam uma torre central de altura, que se destaca como uma agulha piscar na paisagem featureless em torno dele. Assemelhando-se um fabuloso metrópole alienígenas, Crescent Dunes é de fato uma milha-e-um-wide-meia usina altamente sofisticado, solar – “a próxima geração em energia solar”, de acordo comKevin Smith , um dos fundadores do projeto.

Os painéis de vidro, que compreendem uma área total de mais de um milhão de metros quadrados, não são fotovoltaica (PV) painéis, como os instalados em telhados e em parques solares em todo o mundo. Em vez disso, eles são simplesmente grandes, espelhos multifacetadas, que rastreiam o curso do sol como plantas heliotrópicos. Este campo de espelhos arreios e concentra a ardência Nevada luz do sol, dirigindo-o precisamente em direção ao topo da torre central.

“A dificuldade com fotovoltaica é que é intermitente”, diz Smith, que é CEO da empresa-mãe da Crescente Dunes,SolarReserve . “Quando o sol se põe, você está feito.” Os engenheiros têm buscado métodos de armazenamento de energia solar – em água, em baterias, em “parabólicos” cheias de líquido – mas Smith afirma que Crescent Dunes demonstra “o mais avançado do mundo a tecnologia de armazenamento de energia “, conhecido como o armazenamento de sal fundido.

A torre central segrega um reservatório de potássio e nitrato de sódio – cerca de 25.000 toneladas métricas de lo – aquecido previamente a 288 ° C, temperatura à qual a mistura é um líquido claro, semelhante à da água. Este é circulado em tubos estreitos, de paredes finas, a aumentar dramaticamente na temperatura, quando expostos à luz do sol assustadora, concentrou-se no topo da torre.”Nós aquecê-lo a 560 ° C”, diz Smith, “que flui de volta para baixo da torre e que capturá-lo em um grande tanque.”

Crescent Dunes
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Crescent Dunes Fotografia: Pedro Alvarez para o Observer

O sal fundido eficientemente mantém o calor e, quando for necessária a energia, que é convertido em energia eléctrica através de uma turbina a vapor convencional. Esta configuração permite Crescente Dunes para fornecer energia para 75.000 casas Nevada muito tempo depois de o sol se pôs e mesmo, se necessário, 24 horas por day.Smith acredita que a energia solar concentrada (CSP) não é simplesmente um substituto para painéis fotovoltaicos, mas um potencial concorrente aos combustíveis convencionais. “É realmente uma alternativa ao combustível fóssil ou mesmo nuclear. Você não poderia abastecer uma cidade com apenas PV e do vento, mas você poderia com CSP, por causa da capacidade de armazenamento. “SolarReserve já está desenvolvendo mais baratas, instalações de maior capacidade e planejamento para construir usinas de energia solar semelhantes na África do Sul, Chile e China .

Claro, a tecnologia não é perfeito: CSP só pode operar eficientemente em áreas com intensa, luz solar ininterrupto e aves podem ser queimados e mortos pelos raios de sol concentrados. No entanto, Crescent Dunes não emite poluentes, usa uma fração da água necessária para gerar o carvão ou a energia nuclear e ocupa uma área menor combinado que, digamos, uma estação de energia movida a carvão. Assumindo que a tecnologia comprova sustentável e replicável, entre as montanhas antigas do oeste americano, um futuro brilhante pode estar a caminho.

Com as informações theguardian.com

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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