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Proxima b: 7 grandes questões sobre o novo planeta ao lado

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É uma descoberta para os livros de história. Com a sua localização em nosso sistema estelar mais próximo e seu potencial para abrigar vida, Proxima b é o exoplaneta mais emocionante encontrado até agora . Você provavelmente tem perguntas, e não temos respostas.

Há estrangeiros em Proxima b?

No momento, ninguém pode dizer. Proxima b é provavelmente semelhante à da Terra, em alguns aspectos, em massa e temperatura, por exemplo, que ups a possibilidade de encontrar vida lá. Mas também é muito diferente: ao contrário da Terra, um lado do planeta é provavelmente à luz do dia permanente, o outro na escuridão perpétua. A vida poderia evoluir nestas condições, mas é difícil dizer, dado que só sabemos de uma outra exemplo – a nossa própria. Em qualquer caso, se a vida existe em Proxima b, é mais provável que seja micróbios do que homenzinhos verdes.

Como podemos ter certeza?

A prioridade número um é determinar se Proxima b tem uma atmosfera. Se nós pode manchar a sua atmosfera e estudar a sua composição química , que poderia nos dizer se a vida está presente. Sinais de oxigênio e metano, que quebram rapidamente, seria fortes indicadores de algo vivo, uma vez que implicaria a atmosfera está ficando um abastecimento regular destes gases. Outros gases, como os clorofluorocarbonetos, poderia apontar para alienígenas inteligentes que poluíram o planeta deles, como nós, enquanto etano poderia revelar um mundo que seextinguiram .

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Vai demorar muito para descobrir?

Infelizmente sim. A não ser que tenha sorte e Proxima b acontece a passar bem na frente de sua estrela, visto da Terra, não teremos telescópios poderosos o suficiente para ver a sua atmosfera por pelo menos 10 anos.

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Podemos ir visitar em vez disso?

Uma missão tripulada é basicamente impossível com a tecnologia atual, mas mesmo o envio de uma sonda robótica será um desafio. Proxima Centauri é 4,25 anos-luz de distância, ou cerca de 40 trillion quilômetros. Isso significa que uma viagem à velocidade da luz, o mais rápido possível e no momento bem além de nossas capacidades, gostaria de aproveitar esta muitos anos. Em comparação, a New Horizons nave espacial passou a melhor parte de uma década percorrer 5 bilhões de quilômetros para chegar a Plutão no ano passado. Uma missão semelhante ao Proxima b duraria milênios.

não podemos construir algo mais rápido?

Os primeiros esforços já estão em andamento. Um projeto chamado Breakthrough Starshot pretende enviar minúsculas sondas para o sistema Alpha Centauri , dos quais Proxima Centauri é membro, usando lasers para chegar a um quinto da velocidade da luz. Isto reduziria o tempo de viagem até 20 anos. Mas o lançamento de tais sondas é a décadas de distância, se é que alguma vez sair do chão – o projeto vai precisar de vários bilhões de dólares para ter sucesso.

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O que sobre o envio de uma mensagem?

Que podemos fazer. Astrônomos já usou radiotelescópios gigantes para mensagens de viga em outros sistemas estelares, embora alguns argumentam que devemosmanter a calma no caso de atrair a atenção de estrangeiros hostis. Se decidir enviar uma mensagem, vai demorar 4,25 anos para chegar a Proxima b, e qualquer resposta tomaria a mesma quantidade de tempo para viajar de volta, por isso seria quase uma década até que ouvimos nada.

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Existem outros planetas como Proxima b?

Definitivamente. GJ 667Cc, descoberto em 2012 por alguns dos a mesma equipe que encontrou Proxima b, é também pensado para ser rochoso e potencialmente habitável, assim como muitos outros planetas. Os dados do telescópio espacial Kepler, da Nasa, que descobriu milhares de planetas, sugere que cerca de 40 por cento de estrelas como o nosso ou Proxima Centauri deve hospedar mundos semelhantes, ou seja, poderia haver 40 bilhões na Via Láctea. Estendendo isso, poderia haver 100 bilhões de bilhões no universo. Mas Proxima b será sempre especial, porque é o mais próximo de uma terra jamais poderia ser a nossa própria.

Sobre o autor | Website

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Meio Ambiente Rio com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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