Dispositivo torna água suja em potável em apenas 20 minutos

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Os cientistas desenvolveram um pequeno dispositivo do tamanho de um selo postal que pode matar 99,99 por cento das bactérias na água em apenas 20 minutos.

Expondo a água contaminada à luz solar pode, naturalmente, limpá-lo – porque os germes raios UV Blitz – Mas esse processo de destilação geralmente leva até 48 horas para ser concluído.

Em vez disso, este novo gadget aproveita um amplo espectro de raios do Sol para acelerar tudo.
“Nosso dispositivo parece um pequeno retângulo de vidro preto”, explica o pesquisador chumbo Chong Liu da Universidade de Stanford.

“Nós só deixou cair na água e colocar tudo sob o sol, eo sol fez todo o trabalho.”

É a parte visível do espectro solar, ao invés de raios UV, que contém a maior parte da energia do Sol – em torno de 50 por cento para a luz solar visível, em comparação com 4 por cento para os raios UV.

Esta luz solar visível atrai electrões no revestimento do dispositivo de dissulfureto de molibdénio (frequentemente utilizado como um lubrificante industrial), que faíscas reacções químicas na água.

Peróxido de hidrogênio e outros desinfectantes são gerados a partir dessas reações, o que definiu sobre como eliminar os germes da água.

Visto sob um microscópio, o material é constituído por muitas paredes miniatura de dissulfureto de molibdénio, estreitamente empilhados juntos como um labirinto na parte superior de um rectângulo de vidro. De mais longe, se assemelha a uma impressão digital.

“É muito emocionante ver que por apenas projetar um material que você pode conseguir um bom desempenho”, diz Liu . “É realmente funciona. Nossa intenção é resolver os problemas de poluição ambiental que as pessoas possam viver melhor.”

Um fator importante que poderia tornar a tecnologia viável para o mercado é que dissulfeto de molibdênio é barato de produzir.

Em cima disso, o dinheiro também é guardado no combustível utilizado em outros métodos de purificação, porque o novo dispositivo não exige que a água seja fervida em primeiro lugar.
A técnica se junta a uma série de outros esforços de pesquisa que estão olhando para purificar a água acessível para aqueles em necessidade. No início deste ano, vimos as propriedades de limpeza de folhas de grafeno finas colocadas em água, e um biomaterial que puxa a condensação do ar.

Há mais trabalho para a equipe de Stanford para fazer antes de o dispositivo está pronto para uso público – apenas três estirpes de bactérias foram testadas até agora, e o revestimento não é atualmente eficaz contra poluentes químicos.

Mas enquanto a água potável fresca e limpa é algo que muitos de nós tomamos para concedido, isso não é o caso de alguns 650 milhões de pessoas em todo o mundo -e isso é algo que tem que mudar.

A pesquisa foi publicada na revista Nature Nanotechnology .

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