Meio Ambiente

6 coisas a saber sobre sexta extinção em massa da Terra

Pelo menos cinco mortandade semelhantes têm acontecido antes, mas esta é a primeira na história da humanidade – eo primeiro com a ajuda humana.

Terra tem apoiado vida para 3,5 bilhões de anos, mas a sua hospitalidade dificilmente é consistente. Os desastres naturais provocaram pelo menos cinco extinções em massa nos últimos 500 milhões de anos, cada um dos quais dizimado entre 50 e 90 por cento de todas as espécies do planeta. A mais recente ocorreu há cerca de 65 milhões de anos atrás, quando um asteróide terminou o reinado dos dinossauros e abriu novas portas para os mamíferos.

Agora isso está acontecendo novamente. Um estudo de 2015 relatou a sexta extinção em massa de longo suspeito de vida selvagem da Terra é “já em curso.” Um novo estudo publicado na revista Science também sugere esta sexta extinção em massa está matando grandes moradores de oceano (como tubarões, baleias, moluscos gigantes, tartarugas marinhas e atum) em número desproporcionalmente maior do que animais menores. Isso é uma inversão de extinções anteriores, quando houve uma ligeira relação entre o tamanho menor e vai extinto.

E enquanto extinções anteriores foram muitas vezes ligada a asteróides ou vulcões, este é um trabalho interno. É causada principalmente por uma espécie – um mamífero, ironicamente. A crise atual é a obra de seres humanos, e temos uma “propensão única para abater os maiores membros de uma população”, os autores da gravação 2016 estudo.

Muitos cientistas vêm alertando há anos, citando um ritmo de extinções muito além da taxa histórica “fundo”. No entanto, os críticos têm argumentado que é baseado em dados inadequados, preservando dúvida sobre o alcance de declínios modernas da vida selvagem. Para ver se essa dúvida se justifica, o estudo 2015 em comparação a conservadora baixa estimativa de extinções atuais com uma estimativa de taxa de fundo duas vezes maior que as utilizadas em estudos anteriores. Apesar do cuidado extra, ainda espécies encontradas estão desaparecendo até 114 vezes mais rapidamente do que fazem normalmente entre extinções em massa.

Aqui estão seis coisas importantes a saber sobre a vida na sexta extinção em massa:

1. Isto não é normal.

Uma vez abundante em os EUA, pombos passageiros foram levados extinto por um aumento da caça e perda de habitat.Uma vez abundante no leste da América do Norte, pombos passageiros foram levados extinto por um aumento da caça e perda de habitat. (Foto: Seabamirum / Flickr)

A extinção é uma parte natural da evolução, tendo já solicitaram um 99 por cento estimado de todas as espécies da história da Terra. Mas as coisas podem ficar feias quando muitas espécies morrem muito rapidamente, criando um efeito dominó capaz de trazer para baixo os ecossistemas. No novo estudo, os pesquisadores utilizaram uma taxa de fundo de dois extinções de mamíferos por 10.000 espécies por 100 anos (2 E / MSY), que é o dobro da taxa de fundo utilizada em muitos estudos anteriores. Quando compararam isso com uma estimativa conservadora de extinções de moderno-dia, eles encontraram nenhuma maneira de evitar chamar a isto uma extinção em massa.

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“Mesmo sob nossas suposições, que tendem a minimizar a evidência de uma extinção em massa incipiente, a taxa média de perda de espécies de vertebrados durante o último século é até 114 vezes maior do que a taxa de fundo”, os autores do estudo escrevem. “Sob a / MSY taxa de background 2 E, o número de espécies que foram extintas no século passado teria tomado, dependendo do taxon vertebrados, entre 800 e 10.000 anos para desaparecer. Estas estimativas revelam uma excepcionalmente rápida perda de biodiversidade ao longo nos últimos séculos, indicando que uma sexta extinção em massa já está em andamento “.

2. O espaço é um prêmio.

Vista aérea do desmatamento O desmatamento é uma das principais ameaças para as espécies ameaçadas de extinção. (Foto: Fedorov Oleksiy / Shutterstock)

A causa número 1 de declínios modernas animais selvagens é a perda e fragmentação do habitat , o que representa a principal ameaça para 85 por cento de todas as espécies na Lista Vermelha da IUCN . Isso inclui o desmatamento para a agricultura, registro e liquidação, mas também a ameaça menos óbvio de fragmentação por estradas e outras infra-estruturas.

E mesmo quando habitats não estão sendo demolidos ou dividida, eles estão cada vez mais alterada por outras atividades humanas. As espécies invasoras ameaçam agora uma variedade de plantas nativas e animais em todo o mundo, seja matando-as diretamente ou por outcompeting los para o alimento e ninho locais. A poluição é generalizada em muitos lugares, a partir de produtos químicos como o mercúrio que se acumulam nos peixes ao restos de plástico que mata lentamente tartarugas marinhas, aves marinhas e cetáceos. Ecossistemas inteiros estão agora migrando devido à mudança climática , deixando para trás as espécies menos móveis ou adaptáveis. E em algumas partes do mundo, os caçadores furtivos estão destruindo espécies raras para atender à demanda de peças da vida selvagem como chifre de rinoceronte e marfim de elefante.

3. Os vertebrados estão desaparecendo.

sapo de árvore LemurO sapo de árvore lemur está criticamente ameaçado e listada na Lista Vermelha da IUCN. (Foto: GJ Verspui / Shutterstock)

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O número de espécies de vertebrados que definitivamente extintas desde 1500 é de pelo menos 338, de acordo com o novo estudo. (Isso não inclui as categorias menos rigorosas de “extinto na natureza” (EW) e “possivelmente extinto” (PE), que empurra o total para 617.) Mais de metade dessas extinções ocorreram desde 1900-198 na (EX) categoria “extinta”, além de outros 279 em EW e PE.

Mesmo sob as estimativas mais conservadoras, as taxas de extinção de mamíferos, aves, anfíbios e peixes foram todos pelo menos 20 vezes suas taxas esperadas desde 1900, observam os pesquisadores (a taxa para répteis varia de 8 a 24 vezes acima do esperado). Toda a população de vertebrados da Terra já teria caído 52 por cento nos últimos 45 anos sozinho, e a ameaça de extinção ainda paira para muitos – incluindo uma estimativa de 41 por cento de todas as espécies de anfíbios e 26 por cento dos mamíferos.

“Há exemplos de espécies de todo o mundo que são, essencialmente, os mortos andando”, diz Ehrlich.

4. É provavelmente ainda pior do que pensamos.

Inseticidas podem enfraquecer polinizadores nativos, como abelhas, levantando preocupações sobre o abastecimento de alimentos.Inseticidas podem enfraquecer polinizadores nativos, como abelhas, levantando preocupações sobre o abastecimento de alimentos. (Foto: Bjorn Watland / Flickr)

O novo estudo é intencionalmente conservador, de modo que a taxa real de extinções é quase certamente mais extremo do que ele sugere. “Ressaltamos que nossos cálculos muito provavelmente subestimam a gravidade da crise de extinção”, escrevem os pesquisadores, “porque o nosso objetivo era colocar um realista limite inferior sobre o impacto da humanidade sobre a biodiversidade.”

O estudo também se concentra em vertebrados, que são tipicamente mais fácil contar a vida selvagem menor ou mais sutil, como moluscos, insetos e plantas. Comoum outro estudo recente apontou , este deixa muito da crise não examinada. “Os mamíferos e os pássaros fornecer os dados mais robustos, porque o status de quase toda foi avaliada”, escrevem os autores do estudo, publicado 08 de junho na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências. “Invertebrados constituem mais de 99% da diversidade de espécies, mas o estado de apenas uma pequena fração foi avaliada, assim subestimando drasticamente os níveis globais de extinção.”

Ao incorporar dados sobre invertebrados terrestres, acrescentam, “este estudo estima que já pode ter perdido 7% das espécies [contemporâneos] na Terra e que a crise da biodiversidade é real.”

5. Nenhuma espécie é segura.

Barcos de pescaCerca de 1 bilhão de pessoas dependem do peixe como sua principal fonte de proteína animal, de acordo com a Organização Mundial da Saúde. (Foto: Albert Pego / Shutterstock)

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Os seres humanos são quase uma espécie em extinção, com uma população global de cerca de 7,2 bilhões e crescimento. Mas a sorte pode mudar rapidamente, como temos demonstrado nas últimas décadas, com lotes de outros animais selvagens. E apesar de nossos melhores esforços para tamponar-nos contra os caprichos da natureza, civilização continua dependente de ecossistemas saudáveis para alimentos, água e outros recursos. Ajustar a extinções em massa seria um desafio em qualquer circunstância, mas é especialmente difícil no contexto das alterações climáticas .

“Se for permitida para continuar, a vida levaria muitos milhões de anos para se recuperar, e nossos própria espécie provavelmente desapareceria logo no início”, diz Gerardo Ceballos da Universidad Autónoma de México, principal autor do novo estudo. “Estamos serrar o membro que estamos sentados”, Ehrlich acrescenta.

6. Ao contrário de um asteróide, que pode ser fundamentado com.

rendição de um artista do asteróide amplamente creditado com acabando com os dinossauros.rendição de um artista do asteróide amplamente creditado com acabando com os dinossauros. (Foto: NASA)

Extinções em massa anteriores pode ter sido inevitável, mas não é tarde demais para parar este. Embora os autores do novo estudo reconhecem a dificuldade de conter a destruição lucrativo como o desmatamento, para não mencionar as mudanças climáticas, eles observam que ainda é possível. É mesmo ganhando força, graças à crescente consciência pública, bem como a atenção de alto nível de governos, corporações e até mesmo o papa .

“Evitar um verdadeiro sexta extinção em massa exigirá rápidos esforços, grandemente intensificadas a conservar as espécies já ameaçadas”, os autores do estudo escrevem, “e para aliviar as pressões sobre as suas populações -. Nomeadamente a perda de habitat, sobre-exploração para o ganho econômico e as mudanças climáticas”

Isso não vai ser fácil, mas pelo menos é mais uma chance que os dinossauros tem.

Sobre o autor | Website

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Meio Ambiente Rio com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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