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Corais estão se dissolvendo afastado

Os recifes de corais não são apenas descoloridos – eles estão se dissolvendo literalmente por causa das mudanças climáticas. E antes do final do século, a maioria dos recifes em todo o mundo pode estar se dissolvendo mais rápido do que eles podem construir de volta, de acordo com uma nova pesquisa.

É uma consequência muitas vezes negligenciada, mas potencialmente grave, da acidificação dos oceanos, diz um novo estudo publicado ontem na revista Science . A acidificação do oceano ocorre quando o dióxido de carbono dissolve-se fora da atmosfera e para o oceano, onde reage quimicamente e diminui o pH da água. O processo às vezes é apelidado de “gêmeo malvado” das mudanças climáticas por causa dos efeitos nocivos que pode ter nos ecossistemas marinhos.

Uma preocupação amplamente discutida é que a acidificação pode tornar mais difícil para certos organismos marinhos – incluindo os corais, bem como os mariscos e certos tipos de plâncton – para construir os cascos exteriores duros que precisam para sobreviver. Isso ocorre porque o processo tende a esgotar um certo tipo de composto químico na água chamada carbonato de cálcio, que é um dos principais blocos de construção que esses animais usam para produzir suas conchas.

Os cientistas agora estão percebendo que a acidificação não só impede os corais de se construir – também pode ajudar a derrubá-los. À medida que os níveis de carbonato de cálcio caem, as estruturas de corais existentes começam a se dissolver na água. Estes incluem os esqueletos dos corais vivos, mas também as plataformas de sedimentos que compõem, o que forma a maior parte dos recifes.

“Há muito pouca pesquisa que está sendo feita basicamente sobre a dissolução do sedimento de carbonato”, disse o principal autor do estudo Bradley Eyre, pesquisador da Southern Cross University na Austrália. A maior parte da pesquisa sobre os efeitos da acidificação dos oceanos até agora tem focado seu impacto na calcificação ou no processo de construção.

Para investigar o possível efeito de dissolução, os pesquisadores monitoraram 57 locais em cinco recifes de corais em todo o mundo, incluindo locais próximos do Havaí, Bermudas, Austrália e Ilhas Cook. Eles encontraram uma forte correlação entre o processo de dissolução e os níveis de carbonato de cálcio na água. Na verdade, o processo de dissolução parece ser ainda mais sensível à acidificação do oceano do que o processo de construção – o efeito sobre a dissolução é até 10 vezes mais forte.

Esta pode ser a descoberta mais importante do estudo, de acordo com o especialista em coral Chris Langdon da Universidade de Miami.

“Nós temos feito projeções sobre quando os recifes iriam em problemas com base na sensibilidade da calcificação”, ele disse à E & E News. “Então, podemos estar subestimando drasticamente a gravidade do problema, já que a dissolução é 10 vezes mais sensível”.

Os pesquisadores também descobriram que tende a ser um tipo de ponto de inflexão ou um ponto baixo específico nos níveis locais de carbonato de cálcio, além do qual os recifes de corais começam a se dissolver mais rápido do que podem construir. O site de estudo no Havaí já atingiu esse ponto, eles observaram.

Usando essa informação, os pesquisadores criaram um modelo para prever futuras mudanças nos níveis de carbonato de cálcio e nas respostas do recife global. Por enquanto, as condições nos oceanos tropicais ainda favorecem mais a construção do que a dissolução. Mas às taxas atuais de acidificação, espera-se que as condições médias da água atinjam o ponto de inflexão em 2080, momento em que os recifes começarão a se dissolver mais rápido do que eles podem construir.

Isso é apenas olhar para a química média da água em todas as águas tropicais do mundo, os pesquisadores têm o cuidado de observar. Enquanto os oceanos geralmente são acidificantes em todo o mundo, a química da água pode variar muito de um local para o outro, influenciado pela poluição, matéria orgânica na água e outros fatores regionais.

Isso significa que nem todo recife atingirá necessariamente seu ponto de inflexão ao mesmo tempo. Ainda assim, a pesquisa sugere que muitos deles estão no caminho certo para enfrentar esse destino dentro deste século.

E os corais ao redor do Havaí podem não ser os únicos já nesse ponto. Um estudo de 2016 , co-autoria de Langdon, descobriu que partes do Florida Reef Tract – o terceiro maior ecossistema de barreira do mundo – estão se deteriorando, particularmente durante os meses de outono e inverno. E os esforços de monitoramento mais recentes sugerem que o processo ainda está ocorrendo e pode até afetar mais o recife do que antes, disse Langdon.

Quão severamente esse processo de dissolução afetará os recifes – tanto na Flórida como em todo o mundo – continua em questão, disse Eyre. Porque os cientistas estão apenas começando a documentar o processo, não está claro a rapidez com que os recifes podem se deteriorar uma vez que o processo seja iniciado. Mas é provável que outros impactos contínuos das mudanças climáticas, como o branqueamento de corais, possam enfraquecer os recifes ainda mais no futuro e torná-los mais vulneráveis ​​ao processo de dissolução.

À luz dessa incerteza, Eyre disse que o melhor curso de ação é continuar trabalhando para retardar a acidificação do oceano e as mudanças climáticas em geral, antes que seus efeitos cresçam muito pior.

“Eu acho que a mensagem de levar para casa … é que realmente precisamos reduzir a quantidade de CO 2 que estamos colocando na atmosfera”, disse ele.

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Guiga Liberato

Meu nome é Guiga Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Meio Ambiente Rio com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: [email protected]

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