Os cientistas têm um plano para esfriar a Terra com uma pitada de sal

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O sal poderia mesmo ajudar a aliviar nossos problemas do clima? O cientista sênior Robert Nelson, do Instituto de Ciências Planetárias, parece pensar que o sal poderia ser a solução. Em uma recente Conferência sobre Ciência Planetária e Lunar no Texas, Nelson sugeriu que polvilhar sal acima das nuvens poderia impedir a luz solar e esfriar nosso planeta. Mas, como acontece com muitas ideias de geoengenharia, essa não é sem controvérsia.

O sal finamente pulverizado injetado na alta troposfera pode ajudar a humanidade a evitar alguns dos impactos da mudança climática, de acordo com Nelson. Sua sugestão não está muito longe da de outros cientistas que querem introduzir partículas microscópicas na estratosfera para refletir a luz do sol no espaço, imitando o impacto de erupções vulcânicas que serviram para esfriar temporariamente a Terra. Mas ele pode ser mais benigno do que outros. Alumina ou dióxido de enxofre? O primeiro poderia levar a doenças crónicas, incorporando-se aos pulmões se o inalássemos; o segundo poderia levar à chuva ácida ou desgastar a camada de ozônio.

Em vez disso, ele se voltou para o sal: é mais reflexivo do que a alumina, e inofensivo para as pessoas. Nelson também acha que se o sal fosse esmagado em minúsculas partículas na forma correta e difundido aleatoriamente, o mineral não bloquearia o calor infravermelho que a Terra libera.

O vulcanologista Matthew Watson, da Universidade de Bristol, é um cientista que chamou a atenção para problemas potenciais com a abordagem de Nelson. Ele liderou um experimento de geoengenharia, no qual sua equipe considerou injetar sal na estratosfera. Mas a substância contém muito cloro, que, segundo ele, poderia ajudar a destruir a camada de ozônio. Com quantidades limitadas de água na estratosfera e sal tão atraído por ela, até mesmo uma pequena quantidade poderia afetar a formação de nuvens finas; nós sabemos a ideia de quais consequências isso provocaria.

É possível resolver alguns problemas injetando sal na alta troposfera, em vez da estratosfera – pelo menos, é o que ele espera. Mas ele disse que ainda devemos trabalhar para reduzir as emissões de carbono, dizendo: “Isso seria uma solução paliativa, não uma solução de longo prazo”.

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