Meio Ambiente

Acidificação do oceano pode ser um positivo líquido para alguns peixes

UMA DAS consequências de bombear mais e mais dióxido de carbono para a atmosfera é a mudança química dos oceanos do mundo. Até agora, o oceano agiu como uma grande esponja, absorvendo cerca de um terço do CO 2 liberado pelas atividades humanas.

Mas agora, os cientistas estão assistindo a uma vasta experiência se desdobrar. Todo esse dióxido de carbono está provocando reações químicas que estão tornando os oceanos mais ácidos, o que, por sua vez, está dificultando a vida de muitos organismos marinhos. Ostras e outros crustáceos foram atingidos por mortandades no noroeste do Pacífico e no Golfo do Maine, enquanto os recifes tropicais estão se dissolvendo mais rápido do que podem reconstruir, de acordo com um estudo recente publicado na revista Science .

Alguns pesquisadores estão considerando seriamente a geoengenharia para reverter a lenta acidificação do oceano. Dissolver minerais como olivina ou calcário na água do mar aumentaria sua alcalinidade. (Lembre-se da faixa de pH em seu aquário de 10 galões? Azul = alcalino, vermelho = ácido.) Isso não apenas facilitaria a vida marinha, mas também permitiria que a esponja oceânica absorvesse mais dióxido de carbono da atmosfera. . Dois cientistas britânicos propuseram essa idéia no ano passado em um artigo na revista Reviews of Geophysics , prevendo que com um pouco mais de pesquisa (e dinheiro) pode ser possível capturar centenas de bilhões de trilhões de toneladas de carbono sem atrapalhar o ecossistema marinho. .

RITA ERVEN / GEOMAR

Mas esse tipo de experimento planetário em massa precisa de muito trabalho em pequena escala no laboratório antes de estar pronto. Enquanto isso, os cientistas marinhos tentam descobrir quais espécies sairão por cima em um oceano mais ácido.

Na Suécia, um grupo de pesquisadores testou a sobrevivência em um oceano artificialmente ácido. Em um fiorde, eles construíram um tubo de ensaio fechado e flutuante que chamaram de “mesocosmo” e encheram-no de fitoplâncton, zooplâncton e minúsculas larvas de arenque. Então eles aumentaram o dióxido de carbono dissolvido, rastreando a sobrevivência dos arenques ao longo do tempo à medida que a acidez aumentava.

Um experimento similar em laboratório com bacalhau, outro importante peixe alimentício do norte da Europa, matou os peixes. “Nossa surpresa é que não encontramos isso”, disse Catriona Clemmesen-Bockelmen, ecologista marinho do Helmoltz Centro GEOMAR para Ocean Research em Kiel, Alemanha, e um co-autor do estudo na Nature Ecologia e Evolução . “Em vez disso, tivemos uma taxa de sobrevivência mais alta.” O arenque, ao que parece, gostava da acidez extra.

Por quê? Duas coisas. Primeiro, o maior CO 2 dissolvido levou a um florescimento no plâncton – alimento para o peixe. Em segundo lugar, verifica-se que o arenque desova principalmente perto do fundo do oceano, onde os níveis de CO 2 já são naturalmente elevados. Isso significa que eles estão mais bem adaptados à acidificação oceânica do que outras espécies como o bacalhau que desova próximo à superfície.

Isso significa que o arenque sai por cima em um oceano ácido? Depende. Clemmesen-Bockelmen diz que a temperatura do oceano também é um grande fator para larvas de peixes. Os peixes podiam nadar para o norte para encontrar águas mais frias, mas não precisariam encontrar o alimento certo em um novo ecossistema. “Haverá vencedores ou perdedores, dependendo da adaptação e da biologia, mas também pode haver mudanças na espécie”, diz ela. Os bacalhaus que vivem no leste do Mar Báltico, por exemplo, já se adaptaram a um habitat com mudança de pH (devido à qualidade de água notoriamente pobre da região), enquanto seus primos no Atlântico Norte estão em um ambiente mais estável e mais sensível aos deslocamentos. em pH.

Na Universidade Rutgers de New Jersey, a ecologista marinha Grace Saba quer saber mais sobre os vencedores e perdedores ecológicos deste lado do Oceano Atlântico. No próximo mês, ela está se preparando para lançar um dos primeiros sensores de acidez oceânica em um drone subaquático que mergulhará na piscina fria de água de fundo que fica na plataforma continental dos EUA, estendendo-se da Virgínia até a ponta de Long Island e cerca de 30 a 130 milhas ao largo. Esta região é o lar de peixes comercialmente importantes, bem como estoques selvagens de quahogs, vieiras e moluscos de surf que não podem nadar longe de crescer águas ácidas.

“Eles estão apenas presos lá”, diz Saba. O sensor de drone dará a ela e aos colegas dados sobre a mudança da química da água mais rapidamente do que os atuais testes de acidificação oceânica realizados a cada quatro anos pelos navios oceanográficos da NOAA. precisamos ir lá e provar “, diz ela.

Do bacalhau do Báltico às vieiras da Nova Inglaterra, o ecossistema oceânico está mudando à medida que bombeamos mais gases do efeito estufa para a atmosfera. Os cientistas percebem que o oceano não se comporta como uma equação química ou um algoritmo, e eles continuarão a descobrir conseqüências não intencionais. Os vencedores ecológicos emergirão e prosperarão, os “perdedores” migrarão ou morrerão. Mas então pode ser tarde demais para reverter esse experimento global.

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Aurélio Barbato

Aurélio Barbato é Administrador de Empresas e Economista, formado pela Faculdade de Ciências Econômicas de São Paulo, especializado em Economia Sustentável, coordenou de eventos importantes no setor da indústria eletroeletrônica. E-mail: [email protected]

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