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Avanço na purificação de água; talvez será possível até limpar a água do Mar Morto

Apesar de todos os nossos avanços, o acesso à água limpa ainda é um grande problema – não apenas para os países em desenvolvimento, mas aqui nos EUA, onde a escassez de água durante desastres naturais pode custar vidas. Os cientistas criaram uma tecnologia de baixo custo que resolve esse problema usando hidrogéis. Usando energia solar ambiente, esses materiais híbridos de gel-polímero podem produzir água limpa de qualquer fonte – incluindo a água salgada do Mar Morto.

Uma equipe liderada por Guihua Yu, da Universidade do Texas, em Austin, criou um hidrogel que é hidrofílico e semicondutor. “Essencialmente reescrevemos toda a abordagem para a evaporação convencional da água solar”, disse Yu. O sistema funciona criando vapor de água sob a luz do sol e, em seguida, bombeando o vapor em um condensador para fornecer a água doce. Também filtra os contaminantes que são prejudiciais quando consumidos.

O gerador de vapor solar à base de hidrogel pode dessalinizar a água de forma muito mais acessível do que as opções atuais, usando muito menos energia. “A dessalinização de água por destilação é um método comum para a produção em massa de água doce. No entanto, as atuais tecnologias de destilação, como flash multi-estágio e destilação multi-efeito, requerem infra-estruturas significativas e são bastante intensivas em energia ”, disse Fei Zhao, um pesquisador envolvido no projeto. Os testes produziram 25 litros de água por metro quadrado – muito para áreas atingidas por desastres ou para uso doméstico.

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Aurélio Barbato

Aurélio Barbato é Administrador de Empresas e Economista, formado pela Faculdade de Ciências Econômicas de São Paulo, especializado em Economia Sustentável, coordenou de eventos importantes no setor da indústria eletroeletrônica. E-mail: [email protected]

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