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Astrônomos encontram evidências de mais de 10.000 buracos negros perto do centro da Via Láctea

De acordo com um novo estudo publicado esta semana na revista Nature, o centro da nossa galáxia parece abrigar mais de 10 mil buracos negros relativamente pequenos que foram descobertos até agora.

Esses buracos negros poderiam nos ajudar a explicar a história da Via Láctea e a entender outras galáxias em grande escala.

Alguns desses buracos negros – objetos tão densos que a luz nem consegue escapar deles – interagem com as estrelas e o buraco negro supermassivo chamado Sagitário A * (pronunciado “Sagitário A-Star”) que funciona como o núcleo da Via Láctea.

“A Via Láctea é realmente a única galáxia que temos onde podemos estudar como buracos negros supermassivos interagem com os pequenos porque simplesmente não podemos ver suas interações em outras galáxias”, disse o astrofísico da Universidade Columbia e principal autor do estudo Chuck Hailey. uma declaração .

IMAGEM: NASA / JPL-CALTECH
IMAGEM: NASA / JPL-CALTECH

“De certo modo, este é o único laboratório que temos para estudar esse fenômeno”.

Os astrônomos há muito pensam que os buracos negros estavam à espreita naquela parte da galáxia, mas este estudo marca a primeira evidência deles.

Esses buracos negros formaram-se depois que as estrelas massivas desmoronaram sobre si mesmas, mas isso apenas marca o começo da vida de um buraco negro.

Acredita-se que os objetos extremamente densos migrem em direção ao centro da galáxia, explicando por que os cientistas encontraram esses objetos perto do centro de nossa Via Láctea, a cerca de 26.000 anos-luz da nossa parte da galáxia.

“Eles [buracos negros ou estrelas massivas] são tipicamente mais massivos que os outros objetos individuais ao redor deles, e o efeito cumulativo de interações gravitacionais entre objetos ao longo da vida longa de uma galáxia é que objetos mais massivos tendem a acabar perto do centro de uma galáxia. o sistema “, disse a astrônoma Brooke Simmons, que não estava envolvida no estudo, por e-mail.

“Isso inclui buracos negros, então ter muitos buracos negros no centro de uma galáxia é uma conseqüência fundamental da gravidade nesses grandes sistemas compostos de bilhões de objetos individuais com uma variedade de diferentes massas”, disse Simmons.

Cientistas descobriram os buracos negros graças aos dados coletados pelo telescópio espacial Chandra X-ray Observatory.

A equipe de pesquisa foi em busca de sistemas de buracos negros binários, que incluem uma estrela e um buraco negro preso em uma dança cósmica.

Ocasionalmente, binários explodem com uma onda de atividade, emitindo raios X brilhantes no universo, mas na maioria das vezes, emitem apenas um nível baixo de radiação.

Os cientistas caçaram por esse nível mais baixo de radiação nos dados do Chandra para encontrar esses sistemas.

“Buracos negros isolados e não transformados são apenas negros – eles não fazem nada. Então, procurar por buracos negros isolados não é uma maneira inteligente de encontrá-los …”, disse Hailey.

“Mas quando os buracos negros se associam a estrelas de baixa massa, o casamento emite explosões de raios X mais fracas, mas consistentes e detectáveis. Se encontramos buracos negros acoplados a estrelas de baixa massa e sabemos que fração de buracos negros companheiro com estrelas de baixa massa, poderíamos inferir cientificamente a população de buracos negros isolados lá fora “.

Ao usar esse método, os cientistas conseguiram encontrar cerca de uma dúzia de binários de buracos negros em um raio de 3 anos-luz de Sagitário A *, permitindo-lhes extrapolar que existem mais de 10.000 buracos negros no meio da nossa galáxia.

Então, da próxima vez que você se vir olhando para o céu em uma parte escura e livre de poluição da Terra e olhar para o centro da nossa nebulosa galáxia compacta, pense em todos os buracos negros que estão por aí e tudo o que ainda temos para encontrar.

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Aurélio Barbato

Aurélio Barbato é Administrador de Empresas e Economista, formado pela Faculdade de Ciências Econômicas de São Paulo, especializado em Economia Sustentável, coordenou de eventos importantes no setor da indústria eletroeletrônica. E-mail: [email protected]

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