Meio Ambiente

A cafeína estimula a enzima que poderia proteger contra a demência

Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Indiana identificou 24 compostos – incluindo a cafeína – com o potencial de estimular uma enzima no cérebro mostrada para proteger contra a demência.

O efeito protetor da enzima, chamado NMNAT2, foi descoberto no ano passado através de pesquisas conduzidas em IU Bloomington. O novo estudo aparece hoje na revista Scientific Reports .

“Este trabalho poderia ajudar a avançar esforços para desenvolver medicamentos que aumentam os níveis desta enzima no cérebro, criando um químico” bloqueio “contra os efeitos debilitantes de doenças neurodegenerativas”, disse Hui-Chen Lu, que liderou o estudo. Lu é professor de Gill no Centro de Linda e Jack Gill para Ciências Biomoleculares e do Departamento de Ciências Psicológicas e Cérebro, uma parte do IU Bloomington College of Arts and Sciences.

Anteriormente, Lu e seus colegas descobriram que o NMNAT2 desempenha dois papéis no cérebro: uma função protetora para proteger os neurônios do estresse e uma “função chaperone” para combater as proteínas erradas chamadas tau, que se acumulam no cérebro como “placas” devido ao envelhecimento.O estudo foi o primeiro a revelar a “função chaperone” na enzima.

As proteínas dopladas têm sido associadas a distúrbios neurodegenerativos tais como as doenças de Alzheimer, Parkinson e Huntington, bem como a esclerose lateral amiotrófica, também conhecida como ALS ou doença de Lou Gehrig. A doença de Alzheimer, a forma mais comum desses distúrbios, afeta mais de 5,4 milhões de americanos, com números esperados a subir à medida que a população envelhece.

Para identificar substâncias com potencial para afetar a produção da enzima NMNAT2 no cérebro, a equipe de Lu analisou mais de 1.280 compostos, incluindo fármacos existentes, usando um método desenvolvido em seu laboratório.Um total de 24 compostos foram identificados como tendo potencial para aumentar a produção de NMNAT2 no cérebro.

Uma das substâncias mostradas para aumentar a produção da enzima foi a cafeína, a qual também demonstrou melhorar a função de memória em ratinhos geneticamente modificados para produzir altos níveis de proteínas tau mal colocadas.

A pesquisa anterior de Lu encontrou que os ratos alterados para produzir tau misfolded produziram também uns níveis mais baixos de NMNAT2.

Para confirmar o efeito da cafeína, cafeína investigadores IU administrada a ratinhos modificados para produzir níveis mais baixos de NMNAT2. Como resultado, os ratinhos começaram a produzir os mesmos níveis da enzima que os ratinhos normais.

Outro composto encontrado para impulsionar fortemente a produção de NMNAT2 no cérebro foi o rolipram, uma “droga órfã” cujo desenvolvimento como antidepressivo foi descontinuado em meados da década de 1990. O composto permanece de interesse para os pesquisadores do cérebro devido a vários outros estudos também mostrando evidências de que poderia reduzir o impacto de proteínas emaranhadas no cérebro.

Outros compostos mostrados pelo estudo para aumentar a produção de NMNAT2 no cérebro – embora não tão fortemente como a cafeína ou rolipram – foram ziprasidona, cantharidina, wortmannina e ácido retinóico. O efeito do ácido retinóico pode ser significativo, uma vez que o composto deriva da vitamina A, disse Lu.

Foram identificados 13 compostos adicionais com potencial para diminuir a produção de NMNAT2. Lu disse que esses compostos também são importantes porque a compreensão de seu papel no corpo pode levar a novos insights sobre como eles podem contribuir para a demência.

“Aumentar nosso conhecimento sobre os caminhos no cérebro que parecem naturalmente causar o declínio desta proteína necessária é tão importante quanto identificar compostos que poderiam desempenhar um papel no tratamento futuro desses transtornos mentais debilitantes”, disse ela.

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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