Meio Ambiente

A missão de resolver o mistério dos ‘meteoritos perdidos’ da Antártida

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A Antártica é o lugar feliz de todo caçador de meteoritos. As rochas espaciais de cor escura soam como um polegar dolorido na paisagem coberta de gelo e sem perturbações, e o gelo que flui para cima regularmente despeja rochas enterradas na superfície. É onde dois terços de todos os meteoritos do mundo foram encontrados.

É estranho, então, que meteoritos à base de ferro – algumas das formas mais cobiçadas de meteorito – ocorrem em concentrações mais baixas na Antártida do que na maioria dos outros lugares da Terra. Por alguma razão misteriosa, apenas 0,7 por cento dos meteoritos coletados na Antártica são baseados em ferro (em comparação com 5,5 por cento no resto do mundo).

Não há nenhuma razão que os meteoritos baseados em ferro não devem cair tão frequentemente na Antártica, de modo que a disparidade apresenta algo de um mistério. Onde estão os meteoritos perdidos do continente?

É o que uma equipe especial de pesquisadores com o British Antarctic Survey pretende descobrir. Sua missão de explorar o continente menos explorado do mundo para esses meteoritos perdidos foi aprovada, e poderia revelar segredos incalculáveis ​​sobre as origens do nosso sistema solar.

“Agora temos a oportunidade de começar uma aventura científica verdadeiramente emocionante”, disse o líder da expedição, Dr. Geoffrey Evatt, em um comunicado à imprensa da Universidade de Manchester.

O que podemos aprender com meteoritos de ferro

A razão pela qual os meteoritos de ferro são tão cobiçados é que se acredita que eles se formam nos núcleos de planetesimais, os pequenos planetas que zumbem nos primeiros dias de um sistema solar quando as colisões planetárias são comuns. Quando os planetesimais colidem, eles se fragmentam em pedaços, alguns dos quais ainda sobrevivem sob a forma de meteoritos que caem na Terra.

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É por isso que estudar a composição ea idade desses meteoritos pode dizer aos cientistas muito sobre como os planetas são formados e, finalmente, como o sistema solar evoluiu – porque eles são originalmente de núcleos planetários.

A hipótese de trabalho sobre onde esses meteoritos especiais se foram tem a ver com sua composição metálica. Seu conteúdo de ferro pesado e cor escura significa que eles podem aquecer rapidamente no sol da Antártida e, portanto, derreter o gelo em torno deles. Isso deve fazê-los afundar no gelo e, eventualmente, obter enterrado por camadas recém-caído.

Se a hipótese se sustentar, então deve haver uma camada escassamente distribuída destes meteoritos apenas alguns centímetros abaixo da superfície, fora da vista. Assim, o plano da equipe de pesquisa é se espalhar e digitalizar a paisagem com detectores de metal de alta tecnologia especialmente concebidos para a tarefa. A tecnologia será testada na ilha ártica de Svalbard no próximo ano antes que a equipe embarque em sua missão na Antártida em 2020.

Claro, se a equipe não localizar os meteoritos perdidos, o mistério só vai aprofundar. Mas o mistério é o que está no cerne da ciência. Mesmo se a hipótese da equipe falhar, ela abrirá caminho para uma nova.

É uma aventura excitante, que olha para além do mistério dessas pequenas rochas espaciais e promete divulgar pistas sobre as maiores rochas espaciais de todos eles: os planetas.

Sobre o autor | Website

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Meio Ambiente Rio com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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