Meio Ambiente

“Surpresa” descoberta do primeiro peixe de caverna da Europa

Rosa, sem escamas e com visão em declínio, o loach caverna é o primeiro exemplo de um peixe encontrado vivendo em uma caverna na Europa.

Os pesquisadores dizem que a criatura foi encontrada por mergulhadores em uma enorme caverna subterrânea no sul da Alemanha.

Especialistas acreditam que essas lochas são as espécies mais normais de peixes de caverna já descobertos.

Eles pensam que se separaram dos peixes que habitam a superfície em algum momento nos últimos 20.000 anos.

Descoberta de mergulho

Os cientistas dizem que existem cerca de 200 espécies de peixes cavernícolas que vivem em várias partes do mundo, mas nenhum foi encontrado na Europa até agora.

Existem cerca de 400 criaturas de caverna diferentes nos Balcãs Ocidentais, incluindo o famoso olm , uma salamandra cega.

Especialistas acreditavam que se um peixe caverna fosse encontrado na Europa, provavelmente estaria naquela região, então ficaram surpresos ao descobrir um, muito mais ao norte, no sul da Alemanha.

O loach caverna foi visto pela primeira vez por um mergulhador chamado Joachim Kreiselmaier volta em 2015.

Ele estava explorando o sistema de cavernas do Danúbio-Aach quando viu o peixe e, por acaso, tinha uma câmera para fotografá-lo. Ele mostrou o quadro à Dra. Jasminca Behrmann-Godel, especialista em evolução de peixes na Universidade de Konstanz, no sudoeste da Alemanha.

“Quando eu vi a foto eu não tinha certeza se era realmente algo especial”, disse ela à BBC News.

“Então ele trouxe-me um espécime vivo e que era como o bang.Neste momento foi que percebemos que isso era algo realmente novo!”

Os mergulhadores observaram cerca de 150 dos peixes em suas viagens para a caverna e cinco foram agora trazidos de volta para estudar no laboratório – não uma tarefa fácil.

“Não mais de 30 mergulhadores já chegaram ao local onde os peixes foram encontrados”, disse Joachim Kreiselmaier.

“Devido à visibilidade normalmente ruim, forte corrente, temperatura fria, e um labirinto na entrada, a maioria dos mergulhadores não voltam novamente para mergulho”.

Primos de superfície

A análise genética sugere que os moradores das cavernas estão intimamente relacionados com loaches de pedra encontrados nos rios próximos, o Danúbio eo Aach Radolfzeller. No entanto, os cientistas não têm certeza se eles podem ser classificados como uma espécie distinta.

“A primeira coisa que você vê é que eles são pálidos, eles aparecem um pouco rosa, ou rosado, porque você pode ver os vasos sanguíneos através da pele”, disse o Dr. Behrmann-Godel.

“Os olhos ainda estão lá, apenas cerca de metade do tamanho da população de peixes de superfície.Se você colocar uma luz sobre eles eles não reagem, então não temos certeza se eles ainda estão funcionando.Há uma mudança em curso a partir do óptico Sentido para algumas outras capacidades de percepção “.

Enquanto o sistema de cavernas se formou há 400-500.000 anos atrás, é apenas desde o último período glacial há cerca de 20.000 anos que viu a abertura da mola Aach pela geleira Alpina em recuo que permitiu a primeira colonização do sistema de cavernas com peixe.

Em termos evolutivos, isso é muito recente e coloca a descoberta alemã no ponto mais jovem da escala de peixes de cavernas em todo o mundo.

Os loaches da caverna foram encontrados também muito mais do norte do que outras espécies. Uma equipe de pesquisadores na Pensilvânia argumentou que sua descoberta de caçadores de cavernas há cerca de 14 anos era provavelmente o norte mais distante que os peixes das cavernas jamais seriam encontrados. Os alemães, no entanto, estão a cerca de 760 km (470 milhas) mais ao norte.

Embora apenas uma pequena parte dos 250 quilômetros quadrados de lar subterrâneo da caverna loach pode ser explorada por mergulhadores, os pesquisadores acreditam que pode haver milhares de mais dessas criaturas pálidas, rosa vivendo imperturbável na região.

E podem não ser a última espécie de caverna a ser descoberta, diz o Dr. Behrmann-Godel.

“Nós nunca teríamos esperado algo assim, então pode haver algumas outras coisas lá fora.”

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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