Meio Ambiente

Cientistas descobrem planeta inchado, ‘Styrofoamy’

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O exoplaneta, chamado Kelt-11b após os telescópios que o encontraram, orbita uma estrela a 320 anos-luz de distância e é uma gigante de gás semelhante a Júpiter e Saturno

Um planeta com a densidade do isopor foi descoberto por pesquisadores do Observatório Astronômico da África do Sul em Sutherland.

O exoplaneta, chamado Kelt-11b após os telescópios que o encontraram, orbita uma estrela a 320 anos-luz de distância e é uma gigante de gás semelhante a Júpiter e Saturno.

Mas abraça sua estrela de acolhimento, Kelt-11, de forma tão próxima que completa uma órbita em menos de cinco dias. E, embora tenha apenas um quinto da massa de Júpiter, é 40% maior em raio.

“Isso significa que este novo planeta inchado tem aproximadamente a mesma densidade que o isopor”, disse um porta-voz do observatório na quinta-feira após a publicação das descobertas do pesquisador no The Astronomical Journal.

“Este planeta inchado também tem uma atmosfera muito grande, proporcionando aos pesquisadores a oportunidade de estudar suas propriedades atmosféricas em detalhe.Estes estudos serão úteis para o desenvolvimento de ferramentas para avaliar planetas semelhantes à terra para sinais de vida no futuro.

O projeto Kelt (Kilodegree Extremely Little Telescope) consiste em dois pequenos telescópios robóticos, um em Sutherland eo outro no Arizona, nos EUA.

“O exoplaneta foi descoberto pela primeira vez com o telescópio [Sutherland] e, em seguida, monitorado por muitos telescópios ao redor do mundo operado por pesquisadores em universidades, bem como telescópios operados por astrônomos amadores”, disse o observatório.

“Os telescópios KELT escaneiam o céu todas as noites, medindo o brilho de cerca de 5 milhões de estrelas.Os astrónomos procuram estrelas que parecem escurecer a intervalos regulares, o que pode indicar que um planeta está orbitando essa estrela e eclipsando-a.

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“Telescópios muito maiores são então usados ​​para medir o” balanço “gravitacional da estrela – o leve puxão que um planeta exerce sobre a estrela enquanto orbita – para verificar se o escurecimento é devido a um planeta e para medir a massa do planeta.

O astrónomo do observatório Rudi Kuhn, que ajudou a construir o telescópio Sutherland: “Esta é uma descoberta muito emocionante.O planeta KELT-11b orbita uma das estrelas mais brilhantes conhecidas para hospedar um exoplaneta e é um dos planetas mais inflados já descoberto.

“Isso nos permite fazer algumas observações muito detalhadas da composição atmosférica do exoplaneta usando telescópios muito maiores, como o Grande Telescópio da África Austral (Sal).

“Isso nos ajudará a entender como esses planetas gigantes são formados, por que eles têm órbitas tão pequenas, bem como o que poderia acontecer com eles no futuro”.

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Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Meio Ambiente Rio com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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