Meio Ambiente

Astrónomos encontraram planeta que parece ter combinação certa para a vida

Os astrónomos encontraram ainda outro planeta que parece ter apenas a combinação certa de Goldilocks para a vida: Não tão quente e não tão frio. Não é tão longe.

Este novo, grande e denso planeta é rochoso, como a Terra, e tem as temperaturas corretas para a água, colocando-a na zona habitável para a vida, de acordo com um estudo publicado quarta-feira na revista Nature.

É o quinto planeta de vida possível fora do nosso sistema solar revelado em menos de um ano, mas ainda relativamente perto da Terra. Planetas rochosos dentro dessa zona habitável de uma estrela são considerados o melhor lugar para encontrar evidências de alguma forma de vida.

“É surpreendente viver numa época em que a descoberta de mundos potencialmente habitáveis ​​não é apenas banal, mas proliferante”, disse a astrónoma do MIT, Sara Seager, que não fazia parte do estudo.

O primeiro planeta fora do nosso sistema solar foi descoberto em 1995, mas graças a novas técnicas e, especialmente, o telescópio Kepler de busca de planetas da NASA, o número deles explodiu nos últimos anos. Os astrônomos já identificaram 52 planetas potencialmente habitáveis ​​e mais de 3.600 planetas fora do nosso sistema solar.

A última descoberta, chamada LHS 1140b, passa regularmente na frente de sua estrela, permitindo aos astrônomos medir seu tamanho e massa. Isso torna os astrônomos mais confiantes de que este é rochoso, em comparação com outras descobertas recentes.

Nos próximos anos, novos telescópios devem ser capazes de usar o caminho do planeta para espiar sua atmosfera naquilo que poderia ser a busca mais direcionada para sinais de vida, disse o astrônomo de Harvard, David Charbonneau, co-autor do estudo. Se os cientistas vêem oxigênio e algum carbono em uma atmosfera, isso é um sinal promissor de que algo poderia estar vivendo.

Fora os astrônomos já colocaram este novo planeta perto do topo de suas listas de must-see para novos telescópios terrestres e espaciais.

“Este é o primeiro onde nós realmente sabemos que é rochoso”, disse Charbonneau.”Encontramos um planeta que podemos realmente estudar e que pode ser realmente parecido com a Terra.”

Faça isso super-dimensionado, porque pertence a uma classe de planetas chamados Super-Terras que são mais maciças do que a Terra, mas não bastante do tamanho dos gigantes Netuno ou Júpiter.

Comparado com a Terra, o novo planeta é grande, empurrando perto do limite de tamanho para planetas rochosos. É 40% mais largo do que a Terra, mas tem 6,6 vezes a massa terrestre, dando-lhe uma força gravitacional três vezes mais forte, disse Charbonneau. Uma pessoa pesando 167 quilos se sentiria como 500 quilos neste planeta.

Enquanto muitos super-terras são muito grandes para ter o ambiente certo para a vida, 1140b é apenas pequena o suficiente para torná-lo um bom candidato. Trinta e dois dos planetas potencialmente habitáveis ​​encontrados até agora são considerados Super-Earth dimensionados.

O novo planeta foi encontrado usando oito pequenos telescópios no Chile e ajuda de um amador caçador de planetas, disse Charbonneau.

Na constelação Cetus, é de 39 anos-luz ou 230 trilhões de milhas de distância. Assim são um grupo de sete planetas na maior parte Earth-sized dentro ou perto da zona habitable encontrada que circunda uma estrela chamada Trappist-1 mais adiantado este ano, mas em uma direção diferente. E em agosto, os astrônomos descobriram que o planeta mais próximo da Terra fora do nosso sistema solar, a apenas 25 trilhões de milhas de distância, também poderia ter a temperatura certa para a vida, mas os astrônomos não conseguem dar uma espiada em sua atmosfera.

“Se você imaginar a Via Láctea como o tamanho dos Estados Unidos, então esses sistemas são todos do tamanho do Central Park”, disse Charbonneau. “Estes são seus vizinhos.”

As descobertas mais recentes têm seus fundadores em desacordo sobre qual dos planetas são os mais promissores. Charbonneau disse que estudos recentes mostram que os planetas trapistas podem não ser rochosos como a Terra, enquanto o descobridor trapista Michael Gillon disse que o planeta mais novo tem uma gravidade tão intensa que sua atmosfera pode ser suavizada para que telescópios não consigam dar uma boa olhada nela.

Sete astrônomos externos disseram que a Via Láctea é grande o suficiente para que todas as descobertas sejam excitantes, exigindo mais exploração.

O astrónomo de Yale Greg Laughlin, que não fazia parte de nenhuma das equipas, elogiou todas as novas descobertas, mas disse que os planetas trapistas parecem demasiado claros e o novo demasiado denso para o seu gosto: “Eu não iria reservar uma viagem para qualquer um dos Esses planetas. “

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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