Décadas de dados sobre os oceanos do mundo revelam um preocupante declínio do oxigênio

Pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Geórgia analisaram um conjunto de dados históricos sobre informações oceânicas que remontam a mais de 50 anos e buscaram tendências e padrões de longo prazo. Eles descobriram que os níveis de oxigênio começaram a cair na década de 1980 como as temperaturas do oceano começou a subir.

“O oxigênio nos oceanos tem propriedades dinâmicas e sua concentração pode mudar com a variabilidade natural do clima”, disse Taka Ito, professor associado da Escola de Ciências da Terra e Atmosfera da Georgia Tech, que liderou a pesquisa. “O aspecto importante do nosso resultado é que a taxa de perda global de oxigênio parece estar excedendo o nível de variabilidade aleatória da natureza.”

O estudo, publicado em abril em Geophysical Research Letters , foi patrocinado pela National Science Foundation e pela National Oceanic and Atmospheric Administration. A equipe incluiu pesquisadores do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica, da Universidade de Washington-Seattle e da Universidade de Hokkaido no Japão.

A queda dos níveis de oxigênio na água tem o potencial de afetar o habitat de organismos marinhos em todo o mundo e, nos últimos anos, levou a mais freqüentes “eventos hipóxicos” que mataram ou deslocaram populações de peixes, caranguejos e muitos outros organismos.

Os pesquisadores têm antecipado há anos que o aumento da temperatura da água afetaria a quantidade de oxigênio nos oceanos, uma vez que a água mais quente é capaz de manter menos gás dissolvido do que a água mais fria. Mas os dados mostraram que o oxigênio do oceano estava caindo mais rapidamente do que o correspondente aumento da temperatura da água.

“A tendência de queda de oxigênio é cerca de duas a três vezes mais rápida do que o que nós previmos a partir da diminuição da solubilidade associada com o aquecimento do oceano”, disse Ito. “Isto é mais provável devido às mudanças na circulação do oceano e mistura associada com o aquecimento das águas próximas à superfície e derretimento do gelo polar.”

A maioria do oxigênio no oceano é absorvido pela atmosfera na superfície ou criado pela fotossíntese do fitoplâncton. As correntes oceânicas misturam então aquela água mais altamente oxigenada com água subterrânea. Mas o aumento das temperaturas da água do oceano perto da superfície tornaram-se mais flutuante e mais difícil para as águas superficiais mais quentes misturar para baixo com as águas subterrâneas mais frias. O gelo polar derretido adicionou mais água doce à superfície do oceano – outro fator que dificulta a mistura natural e leva ao aumento da estratificação oceânica.

“Depois de meados dos anos 2000, essa tendência se tornou aparente, consistente e estatisticamente significativa – além do envelope de flutuações ano a ano”, disse Ito. “As tendências são particularmente fortes nos trópicos, margens orientais de cada bacia e do Pacífico Norte subpolar”.

Em um estudo anterior, Ito e outros pesquisadores exploraram por que a depleção de oxigênio foi mais pronunciada em águas tropicais no Oceano Pacífico. Eles descobriram que a poluição do ar derivando da Ásia Oriental sobre o maior oceano do mundo contribuiu para níveis de oxigênio caindo em águas tropicais a milhares de quilômetros de distância.

Uma vez que as correntes oceânicas carregavam a poluição de ferro e nitrogênio para os trópicos, o fitoplâncton fotossintetizador entrou em excesso consumindo o excesso de nutrientes. Mas em vez de aumentar o oxigênio, o resultado líquido da reação em cadeia foi o oxigênio de depleção na água subterrânea.

Isso, também, é provavelmente um fator que contribui em águas em todo o mundo, disse Ito.

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Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Meio Ambiente Rio com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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