As geleiras do Parque Nacional Glacier perderam 39% do seu gelo desde 1966 (algumas perderam 85%)

As geleiras em Montana – 37 no Parque Nacional Glacier e 2 na terra do Serviço Florestal dos EUA – perderam uma média de 39% de seu gelo desde 1966, segundo um estudo do US Geological Survey e da Portland State University.

Notavelmente, alguns dos glaciares estudados pelos pesquisadores perderam até 85% de seu gelo desde 1966 – assim, o declínio rápido está agora definitivamente ocorrendo em alguns locais.

De acordo com o novo trabalho, agora existem apenas 26 geleiras no estado maior do que 25 hectares – o que se compara a uma estimativa de que havia cerca de 150 glaciares no estado maior do que 25 hectares no início do século XX. Provavelmente deve ser afirmado aqui que, se um corpo de gelo não é maior do que 25 hectares, não é tecnicamente uma “geleira”, aparentemente. (Obviamente, esta diretriz está sendo desconsiderada neste artigo ao discutir “geleiras” em Montana.)

A taxa média de declínio dos glaciares em Montana está, portanto, em linha com o declínio observado em muitas outras partes do mundo nas últimas décadas.

Além de ser simplesmente um marcador da taxa rápida em que a mudança está ocorrendo, e os impactos à disponibilidade de água doce durante as estações secas, os resultados são relevantes devido aos efeitos sobre a vida selvagem.

“A perda de gelo em todo o parque pode ter efeitos ecológicos nas espécies aquáticas, mudando o volume de água do córrego, a temperatura da água e o tempo de escoamento nas elevações mais altas do parque”, comentou o cientista do USGS Dr. Daniel Fagre.

O geólogo do Estado de Portland, Andrew G Fountain, comentou: “Embora o encolhimento em Montana seja mais severo do que em outros lugares nos Estados Unidos, está de acordo com as tendências que têm ocorrido em escala global”.

O comunicado de imprensa fornece mais: “Os cientistas usaram mapas digitais de fotografia aérea e satélites para medir os perímetros das geleiras no final do verão quando a neve sazonal derreteu para revelar a extensão do gelo glacial. As áreas medidas são de 1966, 1998, 2005, e 2015/2016, marcando aproximadamente 50 anos de mudança na área de geleira.

“Visitas ao local de geleiras também foram feitas ao longo de vários anos para investigar as porções que foram cobertas por detritos de rock que são difíceis de ver com imagens digitais. As medições mapeadas dos glaciares complementam as pesquisas de geleiras usando GPS, juntamente com a repetição da fotografia que envolve a re-fotografia de fotos históricas de geleiras tomadas no início do século passado, quando havia aproximadamente 150 glaciares maiores do que 25 acres no Parque Nacional Glacier.

A realidade que está se aproximando rapidamente de nós é que, a longo prazo, a maioria dos Estados da Montanha e das Grandes Planícies vai virar essencialmente o deserto enquanto as temperaturas continuam subindo , o esgotamento das águas subterrâneas continua a ritmo e as geleiras continuam desaparecendo. Isso é exatamente o que aconteceu várias vezes no passado, como as temperaturas subiram – os efeitos compostos de bombeamento / depleção de água subterrânea só vai torná-lo muito mais extremo.

Uma ponta do chapéu para Remco van der Horst para esta história.

Imagem via USGS  e  NPS / Jacob W. Frank

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Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Meio Ambiente Rio com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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