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Cientistas aproveitam as plantas de tabaco para produzir vacina contra a poliomielite

Depois de todos os resultados de saúde fracos causados pelo tabaco ao longo dos séculos, é hora da fábrica começar a fazer algo de bom em relação as plantas de tabaco. Cientistas do Reino Unido desenvolveram uma técnica para infectar parentes da planta de tabaco com um vírus contendo o material genético da poliomielite. Por quê? Para produzir folhas a partir das quais uma vacina contra a poliomielite pode ser extraída. O procedimento é supostamente acessível, direto e eficiente, e pode ser utilizado para criar tratamentos para ameaças mais recentes, como Zika e Ebola.

A equipe de cientistas do Centro John Innes em Norfolk procurou essencialmente transformar as plantas de tabaco em “fábricas” de vacinas. As vacinas produzidas pelas plantas de tabaco alteradas são chamadas de partículas semelhantes a vírus, que é uma casca vazia que possui um exterior idêntico a O potente vírus da poliomielite, mas não contém as características que podem causar infecção em seres humanos.

Plantas de tabaco para produzir vacina contra a poliomielite
Plantas de tabaco para produzir vacina contra a poliomielite (Foto: Flickr)

Para aproveitar as plantas de tabaco em ações de combate a doenças, a equipe escreveu novas instruções genéticas, fundidas com vírus que naturalmente contaminam plantas de tabaco, que foram misturadas no solo e absorvidas pelas plantas. Após a infecção, o tabaco começou a produzir as partículas semelhantes a vírus, que foram extraídas através de um processo que envolveu a mistura de folhas infectadas com água.

Em experimentos com animais as vacinas produzidas pelo tabaco mostraram-se eficazes e a análise de imagem 3D demonstrou que as partículas aparecem idênticas ao vírus da poliomielite. As vacinas baseadas em plantas também têm uma vantagem sobre as vacinas tradicionais contra a poliomielite, cuja produção comporta o risco de infecção com a poliomielite atual. “As vacinas atuais para a poliomielite são produzidas a partir de grandes quantidades de vírus vivos, que traz uma ameaça de escape acidental e reintrodução”, disse o Dr. Andrew Macadam, cientista principal do Instituto Nacional de Padrões e Controle Biológico do Reino Unido. “Este estudo leva-nos um passo mais perto da substituição das vacinas atuais contra a poliomielite, proporcionando-nos uma opção barata e viável para a produção de vacinas com base em partículas semelhantes a vírus”.

Ainda assim, as vacinas produzidas em plantas têm maneiras de avançar antes de estarem prontas para ampla distribuição. “Os resultados iniciais parecem impressionantes”, disse Denis Murphy, professor de biotecnologia da Universidade de Gales do Sul. “No entanto, existem muito poucos fabricantes de vacinas baseadas em plantas e quase nenhuma vacina humana licenciada que atualmente é produzida em plantas. Esta é uma conquista importante. O desafio agora é otimizar o sistema de expressão da planta e avançar para os ensaios clínicos da nova vacina”.

Via BBC

Imagens via Karoly Lorentey / Flickr e Masakazu Matsumoto / Flickr

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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