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Pesquisadores detectam vírus de 100 milhões de anos no sangue de mulheres grávidas

Estes vírus antigos parecem ser retrovírus. Eles infectam suas células hospedeiras inserindo uma réplica de DNA do seu RNA no genoma.

Você sabia que você tem vírus antigos no seu genoma? Isso não é tão surpreendente quando você pensa sobre isso – seu modelo genético é composto de impressões digitais de DNA de todos os setores da vida. Um vírus, porém, é talvez um pensamento mais perturbador, e como um novo foco sobre o assunto revelou, os cientistas identificaram recentemente outro infiltrador escondido dentro de nós.

O genoma humano contém vírus antigos dizem alguns pesquisadores. Os pesquisadores detectaram recentemente um vírus de 100 milhões de anos chamado de retrovírus endógeno humano (HERV) – que teria infectado nossos antepassados quando os dinossauros percorreram a Terra. Eles ainda estão enigmando sobre como os retrovírus podem nos afetar a longo prazo.

Oito por cento do genoma humano é constituído por vírus antigos e os cientistas ainda estão tentando desencadear suas funções. Três cientistas, liderados por Gkikas Magiorkinis da Universidade Nacional e Kapodistriana de Atenas, escreveram um artigo no final de setembro para Tendências em Microbiologia, investigando o mistério por trás do HERVs.

“Seriam eles apenas fósseis que, como os mosquitos em âmbar, estavam presos e preservados em grandes genomas do hospedeiro enquanto suas funções se deterioravam?” Eles notaram o retrovírus de 100 milhões de anos, primeiro detectado por outro grupo de pesquisa”, tornou-se um gene humano que é expresso em embriões e cânceres, e pode ser detectado no sangue de mulheres grávidas“.

Retroviruses inserem uma cópia de DNA de seu RNA em um genoma, de acordo com IFLScience – isso tem conseqüências devastadoras com o vírus da imunodeficiência humana, ou HIV, por exemplo. A HERV de 100 milhões de anos parece estar inativa durante a maioria dos estágios, com baixa expressão em muitos tecidos normais, mas é expressa na placenta, algumas células-tronco e tecidos de câncer como os do câncer de ovário, de acordo com os cientistas. O padrão de expressão “sugere papéis potenciais para a manipulação de células-tronco e eventos iniciais da vida, o que poderia ter impactos muito importantes em doenças adultas”.

IFLScience aponta que a descoberta levantou mais perguntas do que resolveu – os três pesquisadores sugerem uma hipótese no final de seu trabalho, mas não há conclusões definitivas. Eles dizem que os cientistas devem explorar os papéis dos retrovírus endógenos para determinar possíveis tratamentos anticancerígenos.

Fonte: http://inhabitat.com/researchers-detect-100-million-year-old-virus-in-pregnant-womens-blood/

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Leidiana Torres

Bacharel em Enfermagem e sócia-fundadora da Folha Sustentável. Contato: leidianatdn@gmail.com

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