Meio Ambiente

Os novos pneus de titânio sem ar da NASA são quase indestrutíveis

Os pneus planos e a assistência rodoviária AAA podem em breve ser memórias passadas. Os engenheiros da NASA Glenn Research acabaram de revelar um novo pneu super elástico construído a partir de titânio de níquel, uma liga de memória de forma capaz de flexionar, conformar e depois retornar à sua forma original, mesmo depois de atravessar certos obstáculos. Embora essa última invenção faça parte de um esforço maior e meio século para construir um pneu melhor para a exploração extra planetária, os engenheiros da NASA e os cientistas de materiais observam que já testaram uma versão de spinoff para carros e caminhões na Terra.

Pneus de titânio sem ar da NASA

O design do novo pneu da NASA leva pistas daqueles utilizados para o Lunar Rover de 1971, que foi trazido para a lua pelo Apollo 15. Ao contrário do pneu pneumático comum que apoia nossos carros elétricos, as rodas do Lunar Rover usavam uma malha de fio flexível. Como pneus de borracha, as rodas podiam absorver choques, mas a malha lhes permitia “flutuar” sobre o suave solo lunar (em vez de se afundar) e também impediu a sobre-deflexão.

O design do Lunar Rover foi considerado um grande sucesso e os engenheiros o usaram como modelo para futuras rodas que mais tarde carregariam cargas mais pesadas. O pneu é realmente a base para o premiado Spring Tire, “um pneu compatível com o ar que consiste em várias centenas de fios de aço enrolados em uma malha flexível, dando aos pneus a capacidade de suportar cargas elevadas, ao mesmo tempo que se adéqua ao terreno” segundo a NASA.

Pneus de titânio sem ar da NASA
Pneus de titânio sem ar da NASA

Notavelmente, a Mars-Curiosity Rover, que ganhou a liderança, que tocou em 2012, usa rodas de alumínio. A escolha de utilizar rodas de alumínio baseou-se em missões anteriores que permitiram pneus de malha sem muito problema. No entanto, dado o tamanho e o peso da Curiosidade (aproximadamente o de 4 × 4) misturado com o terreno acidentado, as rodas de liga de metal macio começaram a mostrar passos e furos soltos após apenas um ano. Não é ideal para um veículo que custa 2,5 bilhões de dólares para construir.

Em antecipação ao lançamento de Marte 2020, engenheiros e pesquisadores estão revisitando o pneu Spring, mas suculando o planeta vermelho. O novo pneu melhora a tração em areia macia, durabilidade e um peso geral reduzido através do uso de titânio de níquel. O titânio de níquel também dá a elasticidade dos pneus, uma vez que as ligas da memória de forma do metal podem reorganizar em um nível atômico para moldar para rochas e solavancos e, em seguida, desencadear sua forma original sem esforço. De fato, os testes realizados em terrenos marcianos simulados mostraram que os pneus voltaram a se formar mesmo quando deformados ao eixo. O pneu original Spring feito de malha de arame de aço esticada e deformada nas mesmas condições ao longo do tempo.

A esperança é que os novos pneus permitirão que rovers explore maiores regiões de Marte ou a Lua por períodos mais longos, carregue cargas mais pesadas e eventualmente seja usado em veículos de exploração tripulados que se movem a velocidades muito mais altas.

Os pneus de borracha considerados irreparáveis ​​são ecologicamente problemáticos, uma vez que são duráveis, não biodegradáveis ​​que contêm altos níveis de metais pesados ​​e outros poluentes.

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro.
Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável.
Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer!

Para falar comigo, entre em contato pelo email:
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