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Captura de carbono é essencial para limitar o aquecimento global

Enquanto concentramos nossa atenção em carros elétricos e energia renovável, e comemoramos os avanços em ambos, a verdade é que a humanidade não deve descobrir apenas como parar de adicionar dióxido de carbono à atmosfera, mas também como remover muito do que já existe. A tecnologia para fazê-lo não existe hoje e, mesmo assim, o custo de implementá-la seria enorme. Nós estamos cavando nossos túmulos com cada gota de combustível fóssil que queimamos, mas não sabemos como parar.

A captura de carbono e o aquecimento global

Glen Peters é pesquisador de clima em Oslo. Ele foi o líder do Global Climate Project, que fornece dados aos cientistas em todo o mundo, desde 2001 e foi um dos pesquisadores mais citados na comunidade científica em 2016. Peters não é especialmente otimista em relação ao futuro. Ele acha que o objetivo dos acordos climáticos de Paris para limitar o aquecimento global a 1,5º C está tudo bem e bom, mas não acredita que seja tecnicamente, economicamente ou politicamente possível.

Captura e armazenamento de CO2 (ou CCS, da expressão em inglês Carbon capture and storage), refere-se a uma tecnologia que tenta travar a emissão de grandes quantidades de dióxido de carbono para a atmosfera, a partir de combustíveis fósseis em centrais eléctricas e outras indústrias. Wikipédia

Peters diz que precisamos remover dez bilhões de toneladas de dióxido de carbono da atmosfera todos os anos até 2050 – cerca de 25% das emissões atuais. Isso exigiria uma indústria totalmente nova, muitas vezes maior que a indústria de combustíveis fósseis para capturar o dióxido de carbono, comprimi-lo e transportá-lo com segurança para áreas de armazenamento. Várias novas instalações de captura de carbono deveriam ser colocadas on-line todas as semanas por décadas para que tudo funcione.

A ironia das ironias

Peters diz que o dióxido de carbono removido da atmosfera precisará ser comprimido e armazenado no subsolo, possivelmente nas cavidades deixadas atrás depois que o petróleo e o gás foram bombeados. O campo Sleipner no Mar do Norte pode aceitar um milhão de toneladas de dióxido de carbono anualmente. “Mas isso exigirá muitos desses campos. Teríamos que ter milhares desses campos”.

Existe razão para otimismo?

Vidar Helgesen, ministro do clima da Noruega, concorda com a maior parte do que Peters tem a dizer, mas é mais otimista que as soluções possam ser encontradas.

“Agora estamos à espera de um relatório da ONU sobre esta questão, que é esperado no próximo ano, e provavelmente será importante obter mais pessoas na busca de tecnologias de captura de carbono. A manipulação de CO2 não é uma tecnologia de fantasia. Várias tecnologias de manuseio de CO2 têm sido utilizadas em várias localidades do mundo há décadas. Hoje, existem mais de vinte plantas de manuseio de CO2 em grande escala globalmente. Por exemplo, na Noruega, 17 milhões de toneladas de CO2 foram acumuladas nos últimos 20 anos”.

Uma dessas instalações é operada pelo Centro Norueguês de Tecnologia em Mongstad, que recentemente entrou em uma carta de intenção com várias empresas chinesas para cooperar no desenvolvimento de sistemas de tratamento de dióxido de carbono e outras tecnologias de baixa emissão. “Precisamos de negatividade do carbono se quisermos alcançar os objetivos do acordo de Paris. A Noruega é um dos poucos países que trabalham em soluções de captura e armazenamento de carbono em uma escala industrial”.

“Este é o tema das discussões com a UE, o Reino Unido e a Califórnia”, acrescenta Helgesen. “A abertura que temos agora na China também nos oferece novas oportunidades de diálogo com eles sobre isso. Além disso, a Noruega está trabalhando para impedir a destruição extensiva das florestas tropicais para preservar sua enorme capacidade de capturar e armazenar grandes quantidades de dióxido de carbono. Então compartilho a opinião de Peter de que pouco é feito, mas ninguém faz mais do que a Noruega”.

Pesquisa de conversão de carbono

Além de comprimir o dióxido de carbono e armazená-lo no subsolo, outros pesquisadores estão trabalhando para transformá-lo em combustíveis neutros em carbono, como hidrogênio, metano, etanol, metanol e butanol. Embora não faça parte da imagem global de remoção de carbono, pelo menos não adicionarão mais carbono ao meio ambiente, enquanto a tecnologia de captura de carbono está evoluindo.

Pesquisadores do Instituto Da Ciência e Tecnologia Daegu Gyeongbuk na Coréia do Sul alegam que descobriram recentemente novas formas de converter dióxido de carbono em metano – o principal componente do gás natural – usando a luz solar e um catalisador de titânio. Os cientistas afirmam ter descoberto um método de síntese que reduz rapidamente o dióxido de titânio a baixas temperaturas usando borohidrido de sódio, um forte agente redutor.

“O fotocatalisador de dióxido de titânio recentemente desenvolvido é superior aos outros fotocatalisadores relatados até agora. Uma vez que tem excelente eficiência de conversão de dióxido de carbono, bem como excelente estabilidade”, diz o autor principal do estudo, que relata uma relação de conversão de dióxido de carbono para metano de mais de 12%. Resultados preliminares também sugerem notícias mais emocionantes no futuro. As nanopartículas de platina podem aumentar consideravelmente as taxas de conversão. “Nós gostaríamos de contribuir para o desenvolvimento da tecnologia de redução de dióxido de carbono e reciclagem através de pesquisas adicionais para melhorar a eficiência de conversão, na medida em que possa ser comercializada”.

Então, há esperança, certo?

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Aurélio Barbato

Aurélio Barbato é Administrador de Empresas e Economista, formado pela Faculdade de Ciências Econômicas de São Paulo, especializado em Economia Sustentável, coordenou de eventos importantes no setor da indústria eletroeletrônica. E-mail: aureliobarbatoverde@outlook.com

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