Meio Ambiente

Astrônomo mapeia nuvens maciças de hidrogênio que atravessam o espaço

Há um monte de mistérios peculiares no espaço, tornando ainda mais enigmáticos, porque não podemos ter um olhar íntimo e detalhado sobre eles. Um dos mais misteriosos é um fenômeno chamado nuvens de alta velocidade – enormes e rápidas nuvens de gás encontradas no halo da Via Láctea.

Mas, em breve, podemos aprender muito mais sobre eles, porque os cientistas acabaram de produzir o mapa mais detalhado dessas nuvens até à data. Spoiler: eles ainda são muito estranhos.

Usando dados de radiotelescópio, o mapa mostra filamentos, aglomerados e ramos dentro das nuvens que nunca antes foram vistos.

“É algo que não era realmente visível no passado, e poderia fornecer novas pistas sobre a origem dessas nuvens e as condições físicas dentro delas”, disse Tobias Westmeier , um astrônomo da Universidade da Austrália Ocidental do Centro Internacional para Radio Astronomy Research, que criou o mapa.

Embora já conheçamos essas nuvens por algum tempo, elas foram um quebra-cabeça para cientistas.

Elas são absolutamente enormes, alguns milhões de vezes a massa do Sol e mais de 80 mil anos-luz de diâmetro.

Elas se deslocam no halo galáctico, fora do plano da Via Láctea, embora a “deriva” seja relativa. Elas se movem a velocidades incrivelmente altas de 70 a 90 quilômetros por segundo (43,5 a 56 milhas por segundo), independentemente do movimento de rotação da própria galáxia e distinguível dele. São profundamente curiosas, porque ninguém sabe de onde vieram.

Há hipóteses – elas poderiam, por exemplo, ser material caindo em nossa galáxia de fora; ou material escapando da nossa galáxia de dentro; ou material que sobrou da formação da galáxia que está sendo lentamente incorporada a ele.

Uma nuvem de alta velocidade provavelmente veio de uma interação com as nuvens grandes e pequenas de Magellanic nas proximidades.

Mas o resto das nuvens são mais desconcertantes, suas diferentes composições apontando para diferentes origens. Alguns têm metáforas mais baixas do que o que normalmente encontramos na Via Láctea, enquanto outras são ricas em elementos pesados.

Westmeier isolou as nuvens ao encobrir o gás que se movia à mesma velocidade da Via Láctea, usando dados de todo o estudo do céu HI4PI , conduzido com o Observatório Parkes na Austrália e o Telescópio de Rádio Effelsberg 100m na ​​Alemanha.

De acordo com os cálculos de sua equipe, o material restante – as nuvens de alta velocidade – cobre pelo menos 13% do céu.

“Essas nuvens de gás estão se movendo em direção ou longe de nós a velocidades de até algumas centenas de quilômetros por segundo” , disse ele. “São objetos claramente separados”.

 

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro.
Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável.
Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer!

Para falar comigo, entre em contato pelo email:
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