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Marte: Características físicas do Planeta Vermelho

Marte é o quarto planeta do sol. Combinando a cor sangrenta do Planeta Vermelho, os romanos batizaram o nome de seu Deus da guerra. Na verdade, os romanos copiaram os antigos gregos, que também nomearam o planeta com o nome do seu deus da guerra, Ares.

Outras civilizações também costumavam dar nomes ao planeta com base em sua cor – por exemplo, os egípcios chamavam-na de “Her Desher“, que significa “a vermelha“, enquanto os antigos astrônomos chineses chamavam-na de “estrela do fogo“.

Características físicas do
quarto planeta do Sol

A cor brilhante da ferrugem pela qual Marte é conhecido é devido aos minerais ricos em ferro em seu regolito – a poeira solta e a rocha cobrindo sua superfície. O solo da Terra também é uma espécie de regolito, embora carregado de conteúdo orgânico. Segundo a NASA, os minerais de ferro oxidam ou geram ferrugem, fazendo com que o solo pareça vermelho.

A atmosfera fria e fina significa que a água líquida provavelmente não pode existir na superfície marciana por qualquer período de tempo. Características chamadas linea e de declive recorrentes podem ter jorros de água salgada fluindo na superfície, mas essa evidência é contestada.

Alguns cientistas argumentam que o hidrogênio descoberto em órbita nessa região pode indicar sais salgados. Isso significa que, embora este planeta deserto tenha apenas metade do diâmetro da Terra, ele tem a mesma quantidade de terra seca.

O Planeta Vermelho abriga a montanha mais alta e o vale mais profundo e mais longo do sistema solar. O Monte Olimpo tem aproximadamente 27 quilômetros de altura, cerca de três vezes mais alto que o Monte Everest, enquanto o sistema de vales Valles Marinerisbatizado com o nome da sonda Mariner 9 que o descobriu em 1971 – chega a 10 quilômetros e corre de leste a oeste por aproximadamente 4.000 km, cerca de um quinto da distância ao redor de Marte e perto da largura da Austrália.

Marte - O Planeta Vermelho
MarteO Planeta Vermelho

Os cientistas acham que os Valles Marineris se formaram principalmente pela movimentação da crosta à medida que se estendia. Gargantas individuais dentro do sistema têm até 60 milhas de largura. Os canyons se fundem na parte central dos Valles Marineris em uma região de até 370 milhas de largura. Grandes canais emergindo das extremidades de alguns canyons e sedimentos em camadas sugerem que os canyons podem ter sido preenchidos com água líquida.

Marte também tem os maiores vulcões do sistema solar, sendo o Olympus Mons um deles. O imenso vulcão, com cerca de 600 quilômetros de diâmetro, é amplo o suficiente para cobrir o estado do Novo México. O Monte Olimpo é um vulcão-escudo, com encostas que se elevam gradualmente como as dos vulcões havaianos, e foi criado por erupções de lavas que fluíam por longas distâncias antes de se solidificarem. Marte também tem muitos outros tipos de formas terrestres vulcânicas, desde cones pequenos e íngremes até enormes planícies revestidas de lava endurecida. Algumas pequenas erupções ainda podem ocorrer no planeta.

Canais, vales e barrancos são encontrados em Marte e sugerem que a água líquida tenha fluído na superfície do planeta nos últimos tempos. Alguns canais podem ter 60 milhas (100 km) de largura e 1.200 milhas (2.000 km) de comprimento. A água ainda pode estar em fendas e poros na rocha subterrânea. Um estudo realizado por cientistas em 2018 sugeriu que a água salgada abaixo da superfície de Marte poderia conter uma quantidade considerável de oxigênio, o que apoiaria a vida microbiana. No entanto, a quantidade de oxigênio depende da temperatura e de pressão. Ou seja, mudanças de temperatura em Marte de tempos em tempos à medida que a inclinação de seu eixo de rotação muda.

Muitas regiões de Marte são planícies baixas e planas. As mais baixas das planícies do norte estão entre os lugares mais planos e lisos do sistema solar, potencialmente criados pela água que outrora fluía pela superfície marciana. O hemisfério norte encontra-se principalmente em uma elevação menor que o hemisfério sul, sugerindo que a crosta pode ser mais fina no norte do que no sul. Essa diferença entre o norte e o sul pode ser devido a um impacto muito grande logo após o nascimento de Marte.

O número de crateras em Marte varia drasticamente de um lugar para outro, dependendo da idade da superfície. Grande parte da superfície do hemisfério sul é extremamente antiga, assim como muitas crateras – incluindo a maior Hellas Planitia do planeta, com 2.400 milhas de largura (2.300 km) – enquanto a do hemisfério norte é mais jovem e tem menos crateras. Alguns vulcões também têm algumas crateras, o que sugere que elas entraram em erupção recentemente, com a lava resultante encobrindo quaisquer crateras antigas. Algumas crateras têm depósitos de restos de aparência incomum ao seu redor, lembrando lamacentas solidificadas, indicando potencialmente que o impacto atingiu a água subterrânea ou o gelo.

Marte – Tampas Polares

Vastos depósitos do que parecem ser camadas finamente empilhadas de gelo, de água e poeira se estendem dos pólos até latitudes de cerca de 80 graus em ambos os hemisférios. Estes foram provavelmente depositados pela atmosfera durante longos períodos de tempo. Em cima de grande parte desses depósitos em camadas em ambos os hemisférios, estão tampas de gelo de água que permanecem congeladas o ano todo.

Bonés sazonais adicionais de gelo aparecem no inverno. Estes são feitos de dióxido de carbono sólido, também conhecido como “gelo seco“, que se condensou a partir do gás dióxido de carbono na atmosfera. Na parte mais profunda do inverno, essa geada pode se estender dos pólos até latitudes de até 45 graus, ou a meio caminho do equador. A camada de gelo seco parece ter uma textura fofa, como neve recém-caída, segundo um relatório do Journal of Geophysical Research-Planets.

Clima

Marte é um planeta muito mais frio do que a Terra, em grande parte devido à sua maior distância do Sol. A temperatura média é de cerca de menos 80 graus Fahrenheit (menos 60 graus Celsius), embora possa variar de menos 195 F (menos 125 C) perto dos pólos durante o inverno até 70 F (20 C) ao meio-dia perto do equador.

A atmosfera rica em dióxido de carbono de Marte é também cerca de 100 vezes menos densa do que a da Terra, mas ainda assim é suficientemente espessa para suportar clima, nuvens e ventos. A densidade da atmosfera varia sazonalmente, enquanto o inverno força o dióxido de carbono a congelar para fora do ar marciano. No passado antigo, a atmosfera era provavelmente mais espessa e capaz de suportar a água que fluía em sua superfície. Com o tempo, moléculas mais leves na atmosfera marciana escaparam sob pressão do vento solar, que afetou a atmosfera porque Marte não possui um campo magnético global. Este processo está sendo estudado hoje pela missão MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) da NASA.

O Mars Reconnaissance Orbiter da NASA encontrou as primeiras detecções definitivas de nuvens de neve de dióxido de carbono, fazendo de Marte o único corpo do sistema solar conhecido por abrigar um clima de inverno tão incomum. O Planeta Vermelho também faz com que a neve gelada caia das nuvens.

As tempestades de poeira em Marte são as maiores do sistema solar, capazes de cobrir todo o Planeta Vermelho e durar meses. Uma teoria de por que as tempestades de poeira podem crescer tanto em Marte é porque as partículas de poeira transportadas pelo ar absorvem a luz solar, aquecendo a atmosfera marciana em suas proximidades. Bolsas de ar quente fluem para regiões mais frias, gerando ventos. Ventos fortes levantam mais poeira do chão, o que, por sua vez, aquece a atmosfera, levantando mais vento e levantando, então, cada vez mais poeira.

Características Orbitais de Marte

O eixo de Marte, assim como o da Terra, está inclinado em relação ao sol. Isso significa que, bem como a Terra, a quantidade de luz solar que cai em certas partes do Planeta Vermelho pode variar muito durante o ano, gerando então as estações de Marte.

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No entanto, as estações que Marte experimenta são mais extremas do que as da Terra, porque a órbita elíptica ovalada do Planeta Vermelho em torno do Sol é mais alongada que a de qualquer um dos outros grandes planetas. Quando Marte está mais próximo do sol, seu hemisfério sul é inclinado em direção ao sol, dando-lhe um verão curto e muito quente, enquanto o hemisfério norte experimenta um inverno curto e frio. Quando Marte está mais distante do sol, o hemisfério norte é inclinado em direção ao sol, proporcionando um verão longo e ameno, enquanto o hemisfério sul experimenta um inverno longo e frio.

A inclinação do eixo do Planeta Vermelho oscila ao longo do tempo, porque não é estabilizada por uma lua grande, como a Terra é. Isso levou a diferentes climas na superfície marciana ao longo de sua história. Um estudo de 2017 sugere que a mudança de inclinação também influenciou a liberação de metano na atmosfera de Marte, causando períodos de aquecimento temporários que permitiram o fluxo de água.

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