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Sistema Solar: Tudo sobre a mais rica fonte de energia

Nosso sistema solar consiste de uma estrela comum que chamamos de Sol, os planetas – Mercúrio, Vênus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Netuno e Plutão. Inclui: os satélites dos planetas, numerosos cometas, asteroides, meteoroides e o meio interplanetário.

O Sol é a fonte mais rica de energia eletromagnética (principalmente na forma de calor e luz) no sistema solar. O vizinho estelar mais próximo do Sol é uma estrela anã vermelha chamada Centauri, a uma distância de 4,3 anos-luz.

Todo o sistema solar, junto com as estrelas locais visíveis em uma noite clara, orbita o centro da nossa galáxia. É um disco espiral de 200 bilhões de estrelas que chamamos de Via Láctea. A Via Láctea tem duas pequenas galáxias orbitando-a nas proximidades, visíveis do hemisfério sul. Eles são chamados de Grande Nuvem de Magalhães e a Pequena Nuvem de Magalhães.

A galáxia maior e mais próxima é a galáxia de Andrômeda. É uma galáxia espiral como a Via Láctea, mas é 4 vezes mais massiva e está a 2 milhões de anos-luz de distância. Nossa galáxia, uma das bilhões de galáxias conhecidas, viaja pelo espaço intergaláctico.

Os planetas, a maioria dos satélites dos planetas e os asteróides giram em torno do Sol na mesma direção, em órbitas quase circulares. Ao olhar para baixo de cima do pólo norte do Sol, os planetas orbitam em sentido anti-horário. Os planetas orbitam o Sol ou próximo do mesmo plano, chamado de eclíptica.

Plutão é um caso especial em que a sua órbita é a mais altamente inclinada (18 graus) e a mais elíptica de todos os planetas. Por causa disso, por parte de sua órbita, Plutão está mais próximo do Sol do que Netuno, por exemplo. O eixo de rotação da maioria dos planetas é quase perpendicular à eclíptica. As exceções são Urano e Plutão, que estão inclinados de lado.

Composição do Sistema Solar

O Sol contém 99,85% de toda a matéria no Sistema Solar. Os planetas, que se condensaram a partir do mesmo disco de material que formou o Sol, contêm apenas 0,135% da massa do sistema solar. Júpiter contém mais de duas vezes a matéria de todos os outros planetas juntos. Satélites dos planetas, cometas, asteróides, meteoróides e o meio interplanetário constituem os 0,015% restantes. A tabela a seguir é uma lista da distribuição em massa dentro do nosso Sistema Solar.

  • Sol: 99,85%
  • Planetas: 0,135%
  • Cometas: 0,01%
  • Satélites: 0,00005%
  • Planetas Menores: 0,0000002%
  • Meteoróides: 0,0000001%
  • Meio interplanetário: 0,0000001%

Espaço Interplanetário

Quase todo o sistema solar em volume parece ser um vazio vazio. Longe de ser nada, esse vácuo de “espaço” compreende o meio interplanetário. Inclui várias formas de energia e pelo menos dois componentes materiais: poeira interplanetária e gás interplanetário.

A poeira interplanetária consiste em partículas sólidas microscópicas. O gás interplanetário é um fluxo tênue de gás e partículas carregadas, principalmente prótons e elétrons – plasma – que fluem do Sol, chamado de vento solar.

Diagrama de vento solar

O vento solar pode ser medido por espaçonaves e tem um grande efeito nas caudas dos cometas. Também tem um efeito mensurável no movimento da espaçonave. A velocidade do vento solar é de aproximadamente 400 quilômetros por segundo nas proximidades da órbita do Planeta Terra.

sistema solar
Sistema Solar / Foto: Livemint

O ponto em que o vento solar encontra o meio interestelar, que é o vento “solar” de outras estrelas, é chamado de heliopausa. É um limite teorizado como sendo aproximadamente circular ou em forma de lágrima, marcando a borda da influência do Sol. O espaço dentro do limite da heliopausa, contendo o Sol e o sistema solar, é chamado de heliosfera.

O campo magnético solar se estende para o espaço interplanetário. Assim, ele pode ser medido tanto na Terra quanto por espaçonaves. O campo magnético solar é o campo magnético dominante em todas as regiões interplanetárias do sistema solar, exceto no ambiente imediato dos planetas que possuem os seus próprios campos magnéticos.

Os planetas terrestres

Os planetas terrestres são os quatro planetas mais internos do sistema solar: Mercúrio, Vênus, Terra e Marte. Eles são chamados de terrestres porque têm uma superfície compacta e rochosa como a da Terra. Os planetas Vênus, Terra e Marte possuem atmosferas significativas, enquanto Mercúrio tem quase nenhum.

Os planetas jovianos

Júpiter, Saturno, Urano e Netuno são conhecidos como os planetas jovianos (semelhantes a Júpiter), porque são todos gigantescos em comparação com a Terra e têm uma natureza gasosa como a de Júpiter. Os planetas jovianos também são chamados de gigantes gasosos, embora alguns deles possam ter pequenos núcleos sólidos.

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