Queda no Número de Patos Reprodutores em 2024

O levantamento mais recente sobre patos reprodutores revela uma diminuição preocupante para cerca de 2,9 milhões de aves em 2024, uma queda notável em comparação com os 3,4 milhões observados no ano passado. Apesar dessa redução, o número ainda é o 30º mais alto já registrado, ficando 17% acima da média de longo prazo desde 1948.

Mike Szymanski, supervisor de aves de caça migratórias em Bismarck, comentou sobre a situação: “Em geral, todas as espécies caíram. Patos-reais diminuíram cerca de 19%, arrabios caíram aproximadamente 29% e marrecos-de-asas-azuis reduziram cerca de 13%. Comparando com um dos nossos melhores períodos de reprodução entre 1994 e 2016, estamos muito abaixo dos números daquele período.”

Impacto da Perda de Habitat

A perda de habitat é um dos principais fatores por trás do declínio nas populações de patos reprodutores. A redução das áreas inscritas no Programa Federal de Reserva de Conservação e a diminuição das gramíneas perenes, essenciais para a nidificação dessas aves, são causas críticas. “Nossa população total de patos este ano de cerca de 2,9 milhões é muito inferior ao nosso recorde de 5,4 milhões em 2002,” observa Szymanski. “Estamos entrando em uma fase onde provavelmente não veremos frequentemente números acima de 3 milhões de patos reprodutores.”

Condições Climáticas e Impacto nas Zonas Úmidas

Durante a pesquisa de 2024, a equipe percorreu mais de 2.800 quilômetros de transectos, contabilizando zonas húmidas e aves aquáticas. A contagem de zonas húmidas deste ano foi a 32ª mais alta em 77 anos. “Após um inverno relativamente seco, as chuvas dos 30 dias anteriores à nossa pesquisa ajudaram a evitar condições extremamente secas,” relata Szymanski. No entanto, “as zonas húmidas estavam em condições ‘razoáveis’ durante a pesquisa, com muita água nova na paisagem que não estava presente quando os patos estavam passando.”

Expectativas para a Nidificação

As chuvas tardias de maio e junho são vistas como uma bênção para a nidificação e oportunidades de re-ninho dos patos. Szymanski prevê um esforço de nidificação robusto este ano em qualquer habitat disponível. “As zonas húmidas estão em um estado muito melhor agora, e devemos ver uma boa reposição de ninhos para aquelas aves cujos ninhos foram destruídos por predadores.”

Implicações para a Temporada de Caça

Apesar dos números preocupantes, Szymanski aconselha cautela na interpretação dos dados. “Embora as populações de patos no meio do continente não sejam mais como antes, mais informações estarão disponíveis quando o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA divulgar seus resultados em agosto.” Ele destaca a importância de outras pesquisas ao longo do ano para fornecer uma visão mais clara das condições de caça.

“Durante o verão, teremos nossa pesquisa de crias de patos em julho e uma pesquisa de áreas úmidas no outono, em setembro,” explica Szymanski. “Essas pesquisas nos darão uma visão final sobre a produção no estado e as condições das áreas úmidas para a temporada de caça. É crucial acompanhar essas atualizações ao longo do ano para entender melhor os resultados.”

Desafios e Perspectivas para o Futuro

Com os patos reprodutores em declínio, a conservação e a gestão das zonas húmidas tornam-se ainda mais cruciais. A manutenção de habitats adequados e a adaptação às mudanças climáticas são vitais para garantir a sobrevivência dessas aves. As políticas de conservação precisam focar em proteger e restaurar esses ambientes essenciais para que as populações de patos possam se recuperar e prosperar novamente.

A comunidade científica e os conservacionistas estão atentos às mudanças e trabalhando para mitigar os impactos negativos. A colaboração entre governos, organizações de conservação e a sociedade em geral será fundamental para enfrentar os desafios que se avizinham.

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