Meio Ambiente

Estudo: Mudança climática tornou onda de calor no Reino Unido 10 vezes mais provável

A mudança climática causada por atividades humanas, sobretudo a extração de combustíveis fósseis, tornou a onda de calor no Reino Unido em julho pelo menos 10 vezes mais provável. É o que afirma a rápida análise de atribuição conduzida por uma equipe internacional de cientistas climáticos no âmbito da rede World Weather Attribution (Atribuição Mundial do Tempo).

Os cientistas ressaltam que esta é uma estimativa conservadora, já que as temperaturas extremas na Europa Ocidental superaram o que as simulações de modelos climáticos prediziam.

Em 15 de julho, o serviço nacional de meteorologia do Reino Unido, Met Office, emitiu, pela primeira vez, um aviso de calor extremo. Nos dias seguintes, muitas estações meteorológicas em todo o país registraram suas temperaturas mais altas de todos os tempos, em muitos casos quebrando recordes anteriores em 3 e 4°C. Em 19 de julho, Coningsby, em Lincolnshire, estabeleceu um recorde nacional de temperatura alta: 40,3°C, 1,6°C mais quente que o recorde anterior e 3,6°C mais quente que o recorde que se manteve até 1990.

Embora o número exato de vítimas do calor extremo no Reino Unido ainda não tenha sido computado, estimativas apontam para centenas de mortes relacionadas ao calor.

Em todo o mundo, a mudança climática tornou as ondas de calor mais comuns, mais longas e mais quentes. Para quantificar o efeito da mudança climática especificamente sobre as altas temperaturas no Reino Unido, os cientistas analisaram dados meteorológicos e simulações computadorizadas comparando o clima como ele é hoje, depois de quase 1,2°C de aquecimento global desde o final do século 19, com o clima do passado, seguindo métodos revisados por pares.

A análise concentrou-se nas temperaturas máximas durante dois dias na região mais afetada do Reino Unido, uma área em torno do centro da Inglaterra e do leste do País de Gales. A pesquisa constatou que a frequência e a magnitude de tais eventos aumentaram devido à mudança climática causada pelo homem.


Ainda assim, determinar a contribuição exata da mudança climática mostrou-se difícil, já que o calor extremo na Europa Ocidental aumentou mais do que o estimado pelos modelos climáticos. Enquanto os modelos estimam que as emissões de gases de efeito estufa aumentaram as temperaturas nesta onda de calor em 2ºC, os registros climáticos históricos indicam que a onda de calor teria sido 4ºC mais fria em um mundo que não tivesse sido aquecido pelas atividades humanas.

Segundo os autores, isso sugere que os modelos estão subestimando o impacto real da mudança climática causada pelo homem nas altas temperaturas no Reino Unido e em outras partes da Europa Ocidental. Isso também significa que os resultados da análise são conservadores e a mudança climática provavelmente aumentou a frequência deste evento em mais do que o fator de 10 estimado pelo estudo.

Os resultados do modelo indicam que uma onda de calor tão intensa como esta ainda é rara no clima de hoje, mesmo depois de ser tornada mais provável pela mudança climática, com 1% de chance de acontecer a cada ano, de acordo com um estudo anterior feito no UK Met Office. Mas os registros meteorológicos novamente sugerem que isto pode ser uma subestimação com ondas de calor semelhantes agora mais prováveis de acontecer do que os modelos climáticos sugerem.


O estudo foi conduzido por 21 pesquisadores, incluindo cientistas de universidades e agências meteorológicas na Dinamarca, França, Alemanha, Holanda, África do Sul, Suíça, Reino Unido, EUA e Nova Zelândia.

Aspas:

Friederike Otto (ela, dela), Senior Lecturer in Climate Science at the Grantham Institute – Climate Change and the Environment, Imperial College London:

“Na Europa e em outras partes do mundo estamos vendo cada vez mais ondas de calor que quebram recordes, causando temperaturas extremas que se tornaram mais quentes mais rapidamente do que na maioria dos modelos climáticos. É uma descoberta preocupante que sugere que se as emissões de carbono não forem reduzidas rapidamente, as consequências da mudança climática sobre o calor extremo na Europa, que já é extremamente mortal, podem ser ainda piores do que pensávamos anteriormente”.


Mariam Zachariah (ela, dela), Research Associate at the Grantham Institute – Climate Change and the Environment, Imperial College London:

“Mesmo com uma estimativa conservadora, vemos um grande papel da mudança climática na onda de calor do Reino Unido. Sob nosso clima atual, que foi alterado pelas emissões de gases de efeito estufa, muitas pessoas estão passando por eventos durante sua vida útil que, de outra forma, seriam quase impossíveis. E quanto mais tempo levarmos para chegar ao zero líquido, pior se tornarão as ondas de calor”.

Roop Singh (ele, dele), Red Cross Red Crescent Climate Centre:

“As ondas de calor são o tipo mais mortal de evento climático extremo na Europa, matando milhares a cada ano. Mas elas não precisam ser. Muitas dessas mortes são evitáveis se houver planos de adaptação adequados”. Sem uma adaptação rápida e abrangente e cortes de emissões, a situação só vai piorar”.

Fraser Lott (ele, dele), Climate Monitoring and Attribution Scientist at the Met Office Hadley Centre:

“Há dois anos, os cientistas do Met Office verificaram que a chance de ver 40 graus no Reino Unido era agora 1 em 100 em um determinado ano, contra 1 em 1000 no clima natural. Tem sido triste ver tal evento acontecer tão logo após esse estudo, ver os dados brutos reportados de nossas estações meteorológicas. Este novo trabalho confirma o estudo anterior, e também nos aponta para novos ajustes. Os últimos desenvolvimentos, que possibilitaram a previsão da onda de calor com duas semanas de antecedência, estão agora alimentando a próxima geração de simulações climáticas”.

Redação

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