Crédito: Pixabay/CC0 Public Domain

Marcando dois anos desde que a atual pandemia se espalhou pelo mundo, o World Wildlife Fund (WWF) divulgou hoje The Vitality of Forests, um novo relatório que sintetiza um conjunto crescente de evidências que documenta como a saúde humana depende das florestas. Este é um dos primeiros relatórios que detalha os riscos crescentes para a saúde humana associados à perda e degradação das florestas, incluindo o surgimento de doenças infecciosas zoonóticas. As descobertas argumentam fortemente que a conservação, proteção e restauração das florestas do mundo são inegavelmente críticas para salvaguardar e promover a saúde humana.

“As florestas oferecem benefícios críticos para as pessoas, a natureza e o clima”, disse Kerry Cesareo, vice-presidente sênior de florestas do WWF. “Eles são habitats para a vida selvagem, capturam e armazenam carbono e protegem nosso abastecimento de água. Este relatório agora descreve outra razão convincente para proteger as florestas: elas são indispensáveis ​​para a saúde humana. e setores ambientais para ajudar a resolver problemas de saúde pública que vão desde doenças infecciosas emergentes até o bem-estar mental.”

O relatório conclui que as florestas desempenham um papel vital no apoio à saúde humana em várias dimensões – doenças infecciosas; doenças não transmissíveis como câncer, diabetes e problemas de saúde mental; nutrição e segurança alimentar; e perigos físicos.

Por exemplo, os autores detalham como o desmatamento impulsiona o surgimento e a disseminação de patógenos zoonóticos, doenças infecciosas que passam de animais para humanos. Estes são responsáveis ​​pela maioria das epidemias recentes, incluindo COVID-19, vírus Zika, vírus da imunodeficiência humana (HIV), síndrome respiratória aguda súbita (SARS), gripe H1N1 e vírus Ebola. Ao encolher e fragmentar as florestas, diz o relatório, o desmatamento pode concentrar as interações entre os animais e as doenças que eles carregam, resultando em mais oportunidades de transmissão de doenças entre espécies animais e pessoas.

O relatório também enfatiza o papel ativo que as florestas desempenham na proteção da saúde humana. A exposição às florestas reduz os riscos de doenças cardiovasculares e os hormônios do estresse. As florestas são essenciais para a segurança alimentar local e global ; pode ajudar a diminuir os impactos de desastres naturais, incluindo ondas de calor, inundações e deslizamentos de terra; e limpar o ar e a água poluídos. Além disso, as florestas ajudam a mitigar as mudanças climáticas e seus efeitos associados à saúde.

“Descobrimos que a saúde pública e as florestas estão interligadas – em nível local, regional e global – e que em cada uma das contribuições da natureza para a saúde humana , conservação florestal , proteção e gestão podem melhorar nossas vidas”, disse Craig Beatty, gerente de florestas estratégia e pesquisa no WWF e um dos principais autores do relatório. “E quando consideramos os desafios de saúde pública que enfrentamos em nossas comunidades, condados e países, devemos examinar as implicações reais para a saúde de como estamos tratando nossas florestas – e como elas estão nos tratando”.

Com isso em mente, o relatório apresenta uma estrutura para entender o valor das florestas para a saúde pública e delineia inúmeras ações para salvaguardar a vitalidade das florestas e promover o bem-estar humano a longo prazo. Isso inclui proteger as florestas e evitar a conversão de florestas; melhorar o manejo florestal em terras de trabalho; adotar uma abordagem diversificada para a restauração florestal; criação de florestas urbanas; e promover uma troca de aprendizado entre as áreas de conservação e saúde.

Fonte: https://phys.org/news/2022-03-strong-scientific-link-forests-human.html

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