Crédito: Unsplash/CC0 Public Domain

A Califórnia é líder nacional no desenvolvimento de energia renovável. Mas o desenvolvimento de sistemas de energia é impulsionado mais por considerações financeiras do que ambientais, deixando os clientes mais vulneráveis ​​aos efeitos das mudanças climáticas, determinou um pesquisador da Universidade de Illinois Urbana-Champaign.

Sean Kennedy é professor de planejamento urbano e regional cujos interesses de pesquisa incluem sistemas de energia. Ele examinou os investimentos privados em infraestrutura de energia solar no norte do condado de Los Angeles, incluindo os beneficiários financeiros e os benefícios e custos ambientais do empreendimento. Kennedy e o co-autor Ryan Stock, da University of Northern Michigan, relataram suas descobertas na revista online Environment and Planning E: Nature and Space .

A Califórnia é uma das regiões mais afetadas pelo clima do país, com ameaças de incêndios florestais, ondas de calor e seca. A área que Kennedy e Stock estudaram se autodenomina a “capital da energia alternativa do mundo”. Mas mais do que políticas climáticas progressivas, disse Kennedy, o que tem impulsionado o desenvolvimento privado dos sistemas de energia no estado são as crises ambientais e econômicas – incluindo a crise climática, o desenvolvimento econômico desigual do estado e a polarização de renda, uma crise energética que incluiu apagões contínuos, a crise financeira global de 2007-09 e a dificuldade do setor de energia em gerar lucros.

As mudanças regulatórias no setor de energia da Califórnia após sua crise energética exigiram mais energia de fontes renováveis ​​e um aumento na capacidade. Os sistemas de energia renovável são intensivos em terra, mas a escassez persistente de água diminuiu a viabilidade econômica da agricultura irrigada, e o colapso do mercado imobiliário resultou em terras vagas que não seriam mais desenvolvidas para habitação. Grandes áreas de terras rurais desvalorizadas, em uma região com maior risco de calor extremo, foram transformadas ao serem cobertas por enormes conjuntos de painéis solares, disse Kennedy.

O desenvolvimento solar exigia investimento privado para complementar os gastos públicos, descobriram os pesquisadores. Para que os projetos fossem investimentos valiosos, os desenvolvedores gerenciaram seus riscos financeiros aumentando o tamanho dos projetos e espalhando os riscos em vários projetos. Grandes desenvolvedores solares procuram construir ou adquirir novos projetos para espalhar seus riscos e gerar mais lucros, o que, por sua vez, facilita a obtenção de empréstimos de baixo custo.

Esse modelo de financiamento depende de infraestrutura de grande escala, disse Kennedy, mas ignora os riscos ambientais que podem tornar o sistema mais vulnerável aos extremos climáticos.

O resultado é um sistema de energia caracterizado por poucas estações geradoras muito grandes ligadas aos consumidores através de longas linhas de transmissão, em vez de um sistema mais distribuído atendendo comunidades mais próximas. Isso torna os consumidores vulneráveis ​​a um evento climático extremo a 1.600 quilômetros de distância, disse Kennedy.

“É um arranjo precário”, disse ele.

A população na área de estudo, Antelope Valley, está projetada para crescer, e a área também provavelmente experimentará alguns dos maiores aumentos de dias de calor extremo.

“Eles esperam uma alta demanda por ar condicionado. Isso sobrecarrega a infraestrutura da rede elétrica existente. Concentrar grande parte do fornecimento de energia futuro do estado neste ambiente aumentará as vulnerabilidades da rede existente”, disse Kennedy.

Fonte: https://techxplore.com/news/2022-03-private-investment-california-solar-energy.html

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