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Mudanças climáticas podem aumentar o risco de ‘refluxo de vírus’ no Ártico

Mudanças climáticas podem aumentar o risco de ‘refluxo de vírus’ no Ártico

Os vírus precisam de hospedeiros como humanos, animais, plantas ou fungos para se replicar e se espalhar e, ocasionalmente, podem pular para um novo que não possui imunidade, como visto durante a pandemia do COVID-19.

Cientistas no Canadá queriam investigar como as mudanças climáticas podem afetar o risco de transbordamento examinando amostras da paisagem ártica do Lago Hazen.

É o maior lago do mundo ao norte do Círculo Polar Ártico e “era realmente diferente de qualquer outro lugar em que já estive”, disse à AFP o pesquisador Graham Colby, agora estudante de medicina na Universidade de Toronto.

A equipe coletou amostras do solo que se torna um leito de rio para a água derretida da geleira no verão, bem como o próprio leito do lago – o que exigiu limpar a neve e perfurar dois metros de gelo, mesmo em maio, quando a pesquisa foi realizada.

Eles usaram cordas e um snowmobile para levantar o sedimento do lago através de quase 300 metros (980 pés) de água, e amostras foram então sequenciadas para DNA e RNA, os projetos genéticos e mensageiros da vida.

“Isso nos permitiu saber quais vírus estão em um determinado ambiente e quais hospedeiros em potencial também estão presentes”, disse Stephane Aris-Brosou, professor associado do departamento de biologia da Universidade de Ottawa, que liderou o trabalho.

Mas para descobrir a probabilidade de eles pularem de hospedeiros, a equipe precisava examinar o equivalente de cada vírus e a árvore genealógica do hospedeiro.

“Basicamente, o que tentamos fazer é medir o quão semelhantes essas árvores são”, disse Audree Lemieux, primeira autora da pesquisa.

Genealogias semelhantes sugerem que um vírus evoluiu junto com seu hospedeiro, mas as diferenças sugerem transbordamento.

E se um vírus saltou de hosts uma vez, é mais provável que o faça novamente.

‘Muito imprevisível’

A análise encontrou diferenças pronunciadas entre vírus e hospedeiros no leito do lago, “o que está diretamente relacionado ao risco de transbordamento”, disse Aris-Brosou.

A diferença foi menos gritante nos leitos dos rios, o que os pesquisadores teorizam porque a água corrói o solo superficial, removendo organismos e limitando as interações entre vírus e potenciais novos hospedeiros.

Em vez disso, eles chegam ao lago, que sofreu “mudanças dramáticas” nos últimos anos, diz o estudo, à medida que o aumento da água das geleiras derretidas deposita mais sedimentos.

“Isso reunirá hosts e vírus que normalmente não se encontrariam”, disse Lemieux.

Os autores da pesquisa, publicada na revista Proceedings of the Royal Society B : Biological Sciences , alertam que não estão prevendo um transbordamento real nem uma pandemia.

“A probabilidade de eventos dramáticos permanece muito baixa”, disse Lemieux.

Eles também alertam que é necessário mais trabalho para esclarecer quão grande deve ser a diferença entre vírus e hosts para criar sérios riscos de transbordamento.

Mas eles argumentam que o aquecimento do clima pode aumentar ainda mais os riscos se novos hospedeiros em potencial se mudarem para regiões anteriormente inóspitas.

“Pode ser qualquer coisa, de carrapatos a mosquitos, certos animais, bactérias e vírus em si”, disse Lemieux.

“É realmente imprevisível… e o efeito do transbordamento em si é muito imprevisível, pode variar de benigno a uma pandemia real”.

A equipe quer mais trabalho de pesquisa e vigilância na região para entender os riscos.

“Obviamente, vimos nos últimos dois anos quais podem ser os efeitos do transbordamento”, disse Lemieux.

Com as informações Phys.org

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