Os futuros sistemas elétricos dependerão de baterias melhores para armazenar o excesso de energia renovável para quando o sol não estiver brilhando e o vento não estiver soprando. O co-fundador da Microsoft e filantropo bilionário Bill Gates tem recebido executivos e empresários em Londres esta semana para impulsionar investimentos em tecnologias de ponta prometendo grandes avanços na luta contra as mudanças climáticas.

Entre os presentes está Arvin Ganesan, que trabalhou na administração Obama e na Apple antes de ingressar na corrida para desenvolver a próxima geração de baterias de longa duração.

Os futuros sistemas elétricos dependerão de melhores baterias para armazenar energia renovável excedente para quando o sol não estiver brilhando e o vento não estiver soprando.

Ganesan é CEO da Fourth Power, uma empresa sediada em Boston que afirma que seu protótipo pode armazenar energia por semanas a uma fração do custo das baterias padrão da indústria.

A AFP sentou-se com Ganesan para falar sobre inovação, investimento e por que ele não acredita no “doomismo climático”.

A entrevista a seguir foi condensada e editada para maior clareza.

Que problema sua empresa está tentando resolver? “Se quisermos energias renováveis de baixo custo, será necessário um armazenamento que seja muito barato, caso contrário, os combustíveis fósseis continuarão sendo a fonte de energia disponível sempre que precisarmos. A menos que possamos abordar o preço e a escalabilidade, grandes quantidades de energias renováveis não funcionarão em uma rede. E é isso que a Fourth Power faz.”

Funciona? “Deixei a Apple por esta empresa. Isso não é apenas uma esperança ou um sonho. Há muito trabalho a ser feito, mas isso é realmente apenas um exercício em economia, e a equação é na verdade muito simples.

“Pela primeira vez na minha vida — em uma geração — o crescimento da carga está prestes a aumentar em todo o mundo por causa de centros de dados, IA e veículos elétricos. Está previsto ser enorme.

“Se o custo das energias renováveis, mais o armazenamento, for menor do que o custo de construir uma nova usina a gás, então coloque de lado a filosofia, coloque de lado as mudanças climáticas — energias renováveis e armazenamento sempre serão implantados. Então, temos um alvo de custo muito específico que precisamos atingir para fazer essa equação funcionar.”

Sua empresa atraiu investimentos de Gates, mas também outras startups de bateria. Todas podem sobreviver? “A competição não deve ser entre quatro ou cinco por uma pequena fatia. É entre todas essas empresas e se elas podem ser mais baratas do que as novas usinas a gás. Então, sim, todas elas podem ter sucesso.

“Todas as empresas aqui que fazem armazenamento de longa duração têm uma forma diferente de abordá-lo. Estamos particularmente focados em custo, escalabilidade e duração flexível. Nossas baterias podem durar de 5 a 500 horas, dependendo do que o cliente precisa.

“Uma maré crescente levanta todos os barcos, então eu não acho que haja competição entre essas empresas. É lutar por uma fatia de um bolo muito maior do que apenas entre nós quatro.”

Isso não é apenas sobre clima. Os investidores querem ganhar dinheiro com a próxima grande coisa. “Absolutamente. Acredito que isso se encaixa nas dinâmicas de mercado existentes que alocam capital para tecnologias que resolvem problemas. E acho que é por isso que há otimismo. Essas empresas têm clientes, têm mercados, e isso não parece um experimento de laboratório.”

Há um crescente apetite dos investidores pela tecnologia climática? “Acredito que o mercado tem investido profundamente em soluções de tecnologia climática. Será um sucesso quando não houver uma categoria chamada tecnologia climática, e quando elas forem apenas vistas como bons investimentos. Você está começando a ver isso aqui. É um momento super interessante e oportuno. Há pessoas interessantes que têm experiências sérias e profundas que estão resolvendo problemas profundamente existenciais e importantes.”

Você parece otimista sobre o futuro? “O doomismo climático é um problema. Ele desmotiva as pessoas. Mas então você vem aqui, vê todas essas empresas, e muitas delas vão explodir nos próximos três ou quatro anos. Isso representa mudanças bastante significativas para o sistema. Este é um momento muito legal para ver isso.

“Acredito que muito disso tem a ver com contar histórias. Nos Estados Unidos, as pessoas passam menos de dez minutos por ano pensando sobre eletricidade, e não muito além do que estão pagando e se as luzes estão acesas. Mas há uma mudança massiva acontecendo nos bastidores.

“Se essa mudança está produzindo uma rede mais limpa, mais resiliente e mais confiável, isso dá às pessoas a esperança de que a tecnologia está realmente resolvendo seus problemas. Acho que comunicar esse otimismo é muito bom.

“Trabalho com clima há muito tempo. Passo por essas ondas em que me pergunto o que estou fazendo aqui? Como será o futuro para os meus filhos?

“Mas mesmo com a política complicada que temos, vamos atingir o pico de carbono nos próximos um ou dois anos. E você tem todas essas tendências no mercado que estão apenas avançando em direção à tecnologia mais limpa, e isso é motivo para celebrar.”

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