Crédito: Domínio Público CC0

Na Carolina do Norte, as preocupações com as mudanças climáticas geralmente se concentram em tempestades mais frequentes com chuvas mais fortes, mas um novo relatório federal aponta para um perigo igualmente potente – o efeito de infiltração do aumento do nível do mar.

O relatório divulgado pela Associação Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) como parte de um projeto de várias agências mostra que o nível do mar ao longo das costas dos EUA aumentará, em média, cerca de 30 centímetros nos próximos 30 anos – igual ao aumento medido ao longo do século passado.

Rick Luettich, professor de ciências marinhas da UNC que dirige o Center for Natural Hazards Resilience, disse que a projeção para 2050 “não é radicalmente diferente do que era há 10 anos”, mas “há muita clareza nesses números agora”.

Isso significa que a mudança do nível do mar não é um caso de cientistas especulando sobre o que pode acontecer em vários cenários. A mudança está aqui e acelerando.

“Este novo relatório diz que isso é real agora e será significativo muito antes de 2100”, disse Luettich.

O efeito mais perceptível será mais inundações costeiras , mesmo sem tempestades. A NOAA disse em um resumo das descobertas do relatório: “O aumento do nível do mar criará uma mudança profunda nas inundações costeiras nos próximos 30 anos, fazendo com que as alturas das marés e tempestades aumentem e cheguem mais ao interior. ) espera-se que as inundações ocorram, em média, mais de 10 vezes mais do que hoje, e podem ser intensificadas por fatores locais.”

As inundações relacionadas ao aumento do nível do mar serão mais extensas na Carolina do Norte por causa de sua baixa planície costeira. À medida que a água do mar se infiltra mais para o interior, tornará a terra inutilizável para a agricultura, prejudicará as fontes de água doce e prejudicará a eficácia dos sistemas sépticos.

“A intrusão de água salgada é uma grande preocupação para a viabilidade das áreas costeiras para a agricultura e a função séptica é muito menos viável se o lençol freático subir”, disse Luettich. “Essa é a consequência oculta.”

Todd Miller, fundador e diretor executivo da organização sem fins lucrativos North Carolina Coastal Federation, disse que o relatório da NOAA oferece uma visão assustadora de um futuro não muito distante.

“Se este relatório for preciso, os desafios atuais que temos com o aumento contínuo do nível do mar ao longo da costa ficarão exponencialmente mais difíceis de lidar”, disse Miller. “Esta não é simplesmente uma questão de onde o mar encontra a terra. Um aumento do nível do mar em 30 anos significa que partes de nossas ilhas-barreira serão severamente erodidas ou desaparecerão, Pamlico Sound e outros sons e estuários protegidos da ilha barreira serão transformados. em baías desprotegidas, e as costas estuarinas e pântanos salgados ao longo de nossas áreas continentais sofrerão erosão dramática e se moverão para o interior.”

A elevação do nível do mar é um problema global com uma causa global: o aumento das emissões de gases de efeito estufa. Embora pouco possa ser feito nas próximas décadas, uma queda nas emissões pode diminuir a inundação de longo prazo das costas. O relatório da NOAA projeta que, nas condições atuais, o nível do mar pode subir 2 pés até o final deste século. Mas se as emissões não forem verificadas, o aumento pode chegar a 7 pés.

Orrin Pilkey, especialista da Duke em geologia costeira e diretor emérito do Programa para o Estudo de Costas Desenvolvidos, abordou a ameaça do aumento do nível do mar pedindo que o desenvolvimento se retire da praia e das ilhas barreira. Mas isso é improvável na Carolina do Norte, dado o grande papel do turismo de praia e dos imóveis costeiros na economia do estado. Uma alternativa ao recuo é um controle mais forte sobre o desenvolvimento costeiro e mais investimento em infraestrutura para limitar as inundações e proteger o abastecimento de água doce e os sistemas de águas residuais.

Luettich disse que a mudança do nível do mar pode ser mitigada pela redução das emissões de gases de efeito estufa, mas isso envolve uma incógnita que é mais difícil de prever. Ele disse: “Nós entendemos os sistemas naturais melhor do que as pessoas vão fazer.”

Fonte: https://phys.org/news/2022-02-noaa-sea-fast.html

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