O mapa do mundo deveria ser mais realista?

Um pouco do mapa-múndi e é provável que todos imaginemos o mesmo. Mas esse mapa, criado pelo cartógrafo flamengo Gerardus Mercator em 1569, é impreciso. Faz o mundo ocidental parecer maior, diminuindo o tamanho da África e das nações equatoriais (a Groenlândia parece tão grande quanto a África – é aproximadamente do tamanho da Argélia), e provocando críticas de que promove um ponto de vista imperialista. Então, devemos obter um novo mapa do mundo? Perguntei a Donald Houston , professor de geografia da Universidade de Portsmouth.

Por que a internet está me dizendo que o mapa é uma mentira?

Mercator criou o mapa às vésperas da exploração pela Europa e queria algo que fosse útil para a navegação marítima. O problema é que o mundo é redondo e um mapa é plano. Dou uma laranja aos meus alunos do primeiro ano e peço que a descasquem em um pedaço e a estique. Não pode ser feito – rasga e deforma. Em uma esfera, as linhas longitudinais convergem nos pólos, mas no equador são paralelas. Mercator manteve essas linhas longitudinais paralelas, priorizando a precisão da forma do terreno. Acaba exagerando a massa de terra mais perto dos polos.

  • Algo de se  impressionar é que ter feito tudo isso apenas com o cérebro e uma régua. Mas provavelmente deveríamos ter algo preciso .

Essa é a questão – é fundamentalmente impossível obter um mapa mundi perfeito, limpo, retangular, mas preciso. As pessoas têm sugerido usar a projeção de Peters , mas onde Mercator distorce o tamanho, mas mantém a forma, Peters é preciso com o tamanho, mas não com a forma. A melhor coisa, eu acho, é um globo físico.

  • É bastante poético, na verdade – como nós, humanos, desejamos ter o mundo em nossas mãos, mas nunca podemos.

Além disso, não precisamos da projeção de Mercator, porque os navios navegam usando GPS. Há tantas razões para se afastar dele. Ele enfatiza os estados-nação e as fronteiras, que são um conceito ocidental de qualquer maneira. Por que não um mapa que mostra as pessoas, os números da população?

Certo … é por isso que os mapas são tão brilhantes, porque eles também informam sobre as prioridades de uma sociedade. Mas o GPS não é perfeito. Subi os Brecon Beacons usando GPS – o sinal caiu, me perdi, devo ter invadido uma dúzia de fazendas. Francamente, estou surpreso por não ter levado um tiro.

Isso porque seu GPS é diferente dos que os navios usam. Mas eu me preocupo com o Google Maps se tornar o único mapa. É apenas um mapa de ruas.

Acabei de abrir o Google Maps agora e reduzir o zoom para ver o mundo. Mesmo com toda a tecnologia deles , parece que eles estão usando algo como Mercator. A Groenlândia é enorme!

Ótimo… então um alienígena recém-chegado pode pensar que o mundo era feito de lojas multinacionais de alimentos. Mercator produziu um mapa para navegação; o fato de que não foi desafiado como o mapa dominante até a década de 1970, e ainda adorna alguns mapas do Google, é chocante.

Certo, estou encomendando um globo agora. Que tal aquele que você pode manter a bebida dentro?

Bem, eles não têm os pólos, mas por que não. Pode ser bom compensar séculos de projeção de Mercator.