Crédito: Pixabay/CC0 Public Domain

Os fígados estavam murchos, os músculos pareciam aipo cozido, as vísceras continham areia pelo desespero de procurar comida e nenhuma estava grávida.

Essas descobertas de peixes-boi mortos, famintos pela erradicação desencadeada pela poluição de sua dieta de ervas marinhas, vieram esta semana de cientistas veterinários estaduais.

Ao mesmo tempo, um relatório do Conselho de Recursos Marinhos mostra que a qualidade e a clareza da água ao longo da costa atlântica da Flórida estão melhorando ligeiramente em meio à campanha urgente de restauração ambiental, mas os últimos vestígios de ervas marinhas continuam a perecer e pouco está brotando novamente.

Leesa Souto, diretora executiva do grupo, com foco na saúde da Indian River Lagoon, na Flórida, disse que com a tecnologia atual pode levar meio século de trabalho para replantar ervas marinhas perdidas.

A recuperação de ervas marinhas deve ocorrer naturalmente para resgatar peixes-boi, disse Souto. “Temos muitas perguntas sobre por que as ervas marinhas não estão voltando.”

Uma agência estadual responsável pelo Indian River, o St. Johns River Water Management District, concorda que a água pode estar melhorando enquanto as ervas marinhas não estão.

“Não seria esperado um aumento substancial na área de ervas marinhas após um período de água limpa”, disse o cientista do distrito Chuck Jacoby. “Provavelmente precisaríamos de várias safras com boas condições para ver esse tipo de aumento.”

O resultado é que o desastre da vida selvagem que se desenrola no ano passado e até agora neste ano, desencadeando uma alimentação de emergência e experimental dos animais com alface, ameaça continuar indefinidamente.

Em algumas áreas, “a lagoa não pode mais sustentar nenhum peixe-boi”, disse Souto. “Eles estão morrendo às dezenas a cada semana.”

As mortes em todo o estado do ano passado estabeleceram um recorde de mais de 1.100, com um terço no condado de Brevard – onde o ritmo deste ano ainda é maior.

Martine de Wit, cientista veterinária da Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida, disse que a fome foi documentada ou suspeita em mais de 90% dos quase 350 peixes-boi mortos examinados em janeiro e fevereiro.

Sua condição debilitada tem sido um lembrete constante da situação angustiante dos peixes-boi que se agarram à vida ao longo da costa leste do estado.

“Estamos olhando para os mortos e sempre dizemos para não esquecer os vivos que estão por aí e continuarão a população”, disse de Wit.

Ela disse que o esgotamento dos peixes-boi, com sintomas variando de testículos atrofiados a fígados adultos de 15 libras, recuando para apenas 9, representa uma profunda incerteza sobre seu futuro.

“Muitos daqueles que ficam no rio Indian durante todo o verão, não estão em boas condições. Eu ficaria surpreso em encontrar taxas normais de gravidez nesses animais”, disse Wit. “Há tanta coisa que temos que esperar para realmente provar, para ter as evidências.”

Os peixes-boi adquiriram uma tradição de resistência por sua capacidade de curar feridas terríveis esculpidas por hélices de barco.

Mas eles não são invulneráveis, como de Wit e outros cientistas aprenderam com as mortes de mais de 200 peixes- boi que ocorreram de 2012 a 2019 no rio Indian.

Nesse período, suas águas foram invadidas por algas microscópicas, além de macroalgas, muitas vezes conhecidas como algas marinhas. Após anos de exames, os cientistas determinaram que os peixes-boi que se transformam em algas marinhas para forrageamento podem sucumbir a uma reação tóxica e infecção tão rapidamente que se afogam.

“Mas, para a perda crônica, eles podem durar um bom tempo”, disse de Wit, estimando que seu sofrimento prolongado pode durar um ano ou mais.

Seus corpos se achatam, a pele se solta, as estruturas esqueléticas tornam-se visíveis e os decotes se retraem, deixando os animais com um perfil de “cabeça de amendoim”.

Os peixes-boi têm dois diafragmas extremamente musculosos que manipulam o ar dentro de seus torsos para controle de flutuabilidade. De Wit disse que o emagrecimento desses músculos os deixa incapazes de navegar ou manter uma boa posição.

“Os peixes-boi estão tentando encontrar energia e, se não obtêm isso através da nutrição, começam a esgotar seu corpo”, disse de Wit.

Os célebres mamíferos marinhos apresentam um rosto para uma tragédia ambiental, mas a raiz do problema é a situação das ervas marinhas, o deserto subaquático de comida e abrigo para uma impressionante variedade de vida marinha.

Souto disse que a perda de mais de 180 milhas quadradas de ervas marinhas no Indian River, uma área com quase o dobro do tamanho de Orlando, foi amplamente atribuída a décadas de sistemas sépticos, vazamentos de esgoto, águas pluviais e outras poluição orgânica.

Essa poluição alimenta crescimentos nocivos de algas microscópicas, que bloqueiam a luz solar que alimentaria as ervas marinhas.

“No entanto, as ervas marinhas estão morrendo em áreas com água limpa”, afirma um boletim do Conselho de Recursos Marinhos emitido na quinta-feira. “Isso é profundamente preocupante.”

Os cortes estaduais no financiamento ambiental após a recessão há mais de uma década são especialmente punitivos agora para monitorar a qualidade da água , disse Souto, alegando que os testes estaduais são muito infrequentes, em poucos lugares, com muito tempo de atraso e procurando muito poucos sinais de doença.

Um dos principais suspeitos não sob vigilância é a tendência de substituir a remoção mecânica de ervas daninhas aquáticas pelo uso de herbicidas , principalmente em canais, que também podem matar ervas marinhas, disse Souto.

“Talvez não existam herbicidas e isso não seria fantástico, mas talvez existam”, disse Souto. “E se forem herbicidas?”

Seu grupo está lançando iniciativas de financiamento para herbicidas caros e outros testes, além de hospedar uma assembléia de especialistas em ervas marinhas para soluções.

No entanto, essas medidas se desenrolam, as autoridades estaduais e federais de vida selvagem já estão olhando para o próximo inverno.

Uma alimentação de emergência de peixes-boi, distribuindo 110.000 libras de alface à mão desde dezembro, está terminando em uma usina elétrica da Florida Power & Light Co. ao sul de Titusville.

Os animais se reuniram na descarga de água quente da planta durante as ondas de frio, mas agora estão se dispersando com a chegada da primavera.

“A fome é uma condição crônica”, disse Tom Reinert, diretor regional da agência estadual de vida selvagem. “Os animais que foram debilitados, mas sobreviveram este ano, chegando ao próximo inverno, podem não estar na melhor forma”.

Fonte: https://phys.org/news/2022-03-manatees-prolonged-endless-seagrass-revive.html

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