Existem três tipos principais de energia solar: energia solar térmica, energia solar fotovoltaica e energia solar termoelétrica.

  1. Energia solar térmica é a forma mais comum de utilizar a energia solar para produzir calor. É usada para aquecimento de água, aquecimento de ambientes e produção de vapor para gerar energia elétrica.
  2. Energia solar fotovoltaica é a forma mais comum de produzir energia elétrica a partir da luz solar. As células fotovoltaicas convertem a luz solar em energia elétrica, que pode ser usada para alimentar edifícios, veículos e outras aplicações.
  3. Energia solar termoelétrica é um tipo de energia solar que usa o calor gerado pelo sol para produzir vapor, que é usado para girar as turbinas de uma usina termoelétrica. Isso gera energia elétrica de forma semelhante à energia produzida em uma usina a carvão ou nuclear, mas com emissões de carbono muito menores.