Credit: Craig Bailey/Florida Today via AP

A mais nova frota de satélites da Spacex está saindo de órbita após ser atingida por uma tempestade solar.

Até 40 dos 49 pequenos satélites lançados na semana passada ou reentraram na atmosfera e queimaram, ou estão à beira de fazê-lo, disse a empresa em uma atualização online na terça-feira à noite.

SpaceX disse que uma tempestade geomagnética na última sexta-feira tornou a atmosfera mais densa, o que aumentou o arrasto dos satélites Starlink, efetivamente os condenando.

Os controladores terrestres tentaram salvar os satélites compactos de painel plano, colocando-os em um tipo de hibernação e pilotando-os de forma a minimizar o arrasto. Mas a atração atmosférica era muito grande e os satélites não conseguiram despertar e subir para uma órbita mais alta e estável, de acordo com a empresa.

O SpaceX ainda tem perto de 2.000 satélites Starlink orbitando a Terra e fornecendo serviço de internet para cantos remotos do mundo. Eles circundam o globo a mais de 550 quilômetros de distância.

Os satélites atingidos pela tempestade solar estavam em uma posição temporária. O SpaceX os lança deliberadamente nesta órbita invulgarmente baixa para que qualquer um possa reentrar rapidamente na atmosfera e não represente ameaça para outras naves espaciais.

De acordo com a empresa, não há nenhum perigo destes satélites que caíram recentemente, seja em órbita ou em terra.

Cada satélite pesa menos de 575 libras (260 quilos).

O SpaceX descreveu os satélites perdidos como uma “situação única”. Tais tempestades geomagnéticas são causadas por intensa atividade solar como erupções, que podem enviar fluxos de plasma da corona do sol que se precipita para o espaço e em direção à Terra.

Desde o lançamento dos primeiros satélites Starlink em 2019, Elon Musk prevê uma constelação de milhares de satélites a mais para aumentar o serviço de Internet. O SpaceX está tentando ajudar a restaurar o serviço de internet para Tonga através desta rede após a devastadora erupção vulcânica e o tsunami.

A OneWeb, sediada em Londres, tem seus próprios satélites de internet lá em cima. E a Amazon planeja começar a lançar seus satélites no final deste ano.

Os astrônomos estão angustiados de que estas mega constelações arruinarão as observações noturnas da Terra. A União Astronômica Internacional está formando um novo centro para a proteção dos céus escuros.

Fonte: Phys.org

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