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Os pesquisadores Judith Rosentreter e Bradley Eyre revelaram em um estudo publicado na revista Nature Climate Change que os ecossistemas costeiros desempenham um papel crucial na absorção dos principais gases de efeito estufa: dióxido de carbono, metano e óxido nitroso. O estudo analisou como as costas de dez regiões do mundo diferem na absorção e emissão desses gases.

Globalmente, os ecossistemas costeiros são um sumidouro líquido de gases de efeito estufa, embora emissões menores de metano e óxido nitroso potentes reduzam parte da absorção de dióxido de carbono. As costas da Europa e da Rússia são emissores líquidos, enquanto as costas do Sudeste Asiático e da América do Norte apresentam uma grande absorção desses gases.

Os ecossistemas costeiros, como os manguezais e as zonas úmidas costeiras, podem absorver CO₂ atmosférico e convertê-lo em novas folhas, raízes e outras matérias orgânicas. Quando parte desse carbono é armazenado a longo prazo em sedimentos profundos, pode ajudar a combater o aumento dos níveis de CO₂ na nossa atmosfera.

No entanto, a absorção líquida de gases de efeito estufa pelos ecossistemas costeiros não deve ser confundida com o armazenamento de carbono. Apenas parte da absorção de gases de efeito estufa é armazenada a longo prazo nos sedimentos costeiros, enquanto outra parte é transportada para o oceano, onde pode ser armazenada ou liberada de volta para a atmosfera.

O estudo destaca a importância de preservar e restaurar esses ecossistemas costeiros, não apenas para a absorção de carbono, mas também pelos muitos serviços ecossistêmicos valiosos que oferecem. Eles protegem nossas costas de condições climáticas severas e marés, são um berçário para muitos peixes e plantas e são vitais para nós como um lugar para estar na natureza. Proteger nossas costas é bom para nós, para a natureza e para o sistema terrestre à medida que mergulha na crise climática.

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