As cidades podem ser sustentável?

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O crescimento urbano coloca grandes desafios no século 21

Num mundo em rápida urbanização, as cidades tornaram-se um ponto quente para a ação climática. Como comunidades urbanas expandir, planejadores urbanos devem desempenhar cada vez mais o papel de solucionadores de problemas de mudança climática, disseram especialistas ontem.

Atualmente, mais de 3,5 bilhões de pessoas vivem em cidades, de acordo com o Banco Mundial. Esse número deve chegar a 5 bilhões em 2030, com dois terços da população mundial vivendo em cidades.

Os efeitos adversos para a saúde e ambientais da expansão urbana vai se tornar ainda mais premente como as populações urbanas crescer e aumentar suas emissões de gases com efeito de estufa, dizem os pesquisadores. Em resposta, as cidades precisam se tornar mais vigilantes.

“Cidades sustentáveis irá definir limites tão importantes, por exemplo, nós não estamos indo para usar combustíveis fósseis em um tipo ilimitado de maneira”, Gary Gardner, diretor de publicações do Instituto Worldwatch, disse em um painel de discussão do think tank ambiental hospedado ontem.

As cidades são muitas vezes as causas da mudança climática, mas eles também são suas vítimas e potenciais remediators, disse Tom Prugh, pesquisador sênior do Worldwatch.

Como ele se expande, a cidade torna-se um motorista e expansão urbana consome terras florestais. Que por sua vez leva ao desmatamento, que responde por cerca de 10 por cento das emissões globais de gases de efeito estufa.

Em sua posição de vítima, a cidade sucumbe aos desastres causados pelo clima, ele disse, apontando para a devastação em Nova York causada pelo furacão Sandy. Oito das 10 das maiores cidades se encontram nas costas, tornando-os especialmente vulneráveis à elevação do nível do mar, disse Prugh.

“Temos uma longa subida, difícil pela frente” quando se trata de tornar as cidades mais sustentáveis, disse Prugh.

Mas as cidades em desenvolvimento têm uma grande influência na sua própria forma e postura ambiental, bem como a sua CO 2 saída, disse Michael Renner, colega de Prugh pelo Worldwatch. Grande parte deste, disse ele, se resume ao seu layout.

Por exemplo, Atlanta e Barcelona, Espanha, são semelhantes em tamanho, com cerca de 5 milhões de pessoas cada. Mas eles são muito diferentes em que medida cada cidade alastra-e quanto moradores da gasolina usar para se locomover. Que o uso faz uma grande diferença nas emissões.

Nos Estados Unidos e no Canadá, a expansão está entre os desafios fundamentais dos planejadores. Ela incentiva o uso de energia alta e dependência de automóveis, segundo especialistas.

Algumas cidades, como Aspen, Colo.-que recebe 100 por cento da sua electricidade a partir de fontes renováveis, têm alcançado sucesso em seus esforços greening. O próximo passo não reside nos edifícios, dizem os especialistas, mas em pessoas.

Mas uma cidade sustentável é também uma forma socialmente inclusiva. Em outras palavras, garantindo uma cidade é verde significa certificando-se de todos os seus habitantes têm acesso a itens como aparelhos eficientes e energia limpa, disse Renner.

“Green” não pode ser apenas um símbolo de status, disse ele.

“A inclusão social é uma obrigação”, disse Renner. “Isso tem que funcionar para todos, caso contrário, não é apenas o suficiente.”

Reproduzido de ClimateWire com a permissão de Ambiente e Energia Publishing, LLC.

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