Folha Bionic converte a energia solar em combustível líquido

As células fotovoltaicas convertem a energia do sol em eletricidade – mas o que se a energia solar poderia, em vez ser convertido diretamente em combustível líquido?

As plantas são capazes de se alimentar através do milagre da fotossíntese. Os cientistas, inspirados por este processo, também se descobriu como converter a energia do sol em energia útil – mais particularmente, eletricidade. Mas o que se poderia dar um passo mais longe e transformar a luz solar diretamente em combustível líquido? Tal descoberta pode acabar com nossa dependência de combustíveis fósseis para alimentar os nossos veículos, por exemplo.

Essa descoberta pode ter chegado. Uma equipe de pesquisadores da Universidade de Harvard desenvolveu uma “folha biônico” que não só usa luz solar para dividir a água em hidrogênio e oxigênio, mas também é capaz de usar que o hidrogênio em combinação com dióxido de carbono para gerar isopropanol, um combustível líquido,de acordo com diário ciência .

O sistema é um passo para cima a partir de uma invenção anterior, a folha artificial, que pode imitar as folhas reais de plantas ao dividir a água em hidrogênio e oxigênio. A folha artificial foi desenvolvido por Daniel Nocera, que também é autor sênior do novo estudo folha biônico.

Para atualizar o folha artificial ao status de “Bionic”, os pesquisadores desenvolveram uma bactéria que pode converter o dióxido de carbono além de hidrogénio em isopropanol combustível líquido.

“Esta é uma prova de conceito de que você pode ter uma forma de captação de energia solar e armazená-lo sob a forma de um combustível líquido”, disse Pamela Prata, um dos autores do estudo. “Descoberta formidável de Dan do catalisador realmente este fora, e tivemos uma missão de querer interagir alguns tipos de organismos com a colheita de energia solar. Foi um jogo perfeito.”

A bactéria, Ralstonia eutropha , é o que torna a coisa toda funcionar. Novas vias foram manipuladas por investigadores de modo a que o organismo pode produzir o isopropanol como um subproduto dos processos metabólicos naturais.

“A vantagem da interface do catalisador inorgânico com a biologia é que você tem uma plataforma sem precedentes para a síntese química que você não tem com catalisadores inorgânicos sozinho”, explicou Brendan Colón, outro co-autor do papel.”Solar-to-química de produção é o coração deste trabalho, e até agora temos vindo a utilizar plantas para isso, mas nós estamos usando a capacidade sem precedentes de biologia para fazer lotes de compostos.”

Como construir uma folha melhor

A folha biônico inicialmente funcionou tão bem que era esperado para superar a eficiência natural de fotossíntese, que opera a 1 por cento de eficiência. Mas, em seguida, os pesquisadores atingiu um problema. Como David Biello escreve para Scientific American : “… o catalisador de níquel-molibdênio e zinco, que fez a sua química da água-splitting possível teve o efeito colateral de envenenar os micróbios.”

Era tempo para construir uma folha melhor. Em 2016, os pesquisadores resolveu o problema com um catalisador diferente – uma liga de cobalto e fósforo – uma mudança que impulsionou a eficiência da folha para a criação de álcool combustível.Ao fazer isso, a fotossíntese artificial dos pesquisadores é capaz de transformar cerca de um décimo da energia na luz solar captada em combustível, de acordo com a revista Science.

Com as informações meioambienterio.com

Sobre o autor | Website

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Meio Ambiente Rio com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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