Os biocombustíveis são maior erro da humanidade

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Os defensores dos biocombustíveis estão simplesmente recusando-se a contar o seu verdadeiro custo ambiental

Os biocombustíveis são realmente mais verde do que os combustíveis fósseis que deslocam?

Em uma coluna recente que apontou que os carros elétricos são apenas tão verde quanto o combustível usado para gerar a eletricidade que consomem.

Para os veículos internos movido a combustão, muito do foco tem sido na tentativa de reduzir as emissões de carbono através da adição de etanol à gasolina e óleo vegetal ao diesel. Esses biocombustíveis são obtidos principalmente a partir de grãos de cereais e óleo vegetal. O etanol é fabricado pela fermentação e da destilação de grãos, enquanto que o óleo vegetal vem principalmente de palmeiras.

Biocombustível tornou-se uma enorme indústria global, produzindo cerca de 100 bilhões de litros por ano. Obrigatórias normas de etanol e óleos vegetais têm sido promulgada em 64 países.

Mas biocombustíveis falhar em várias frentes.

Primeiro, precisamos corrigir o equívoco popular que a queima de biocombustíveis produz emissões significativamente mais baixas do que a gasolina ou diesel. Na realidade, há pouca diferença. Essencialmente, toda a redução de emissões hipótese baseia-se na premissa de que, uma vez que plantas consumir o dióxido de carbono para crescer, o carbono que se aproxima de remover o carbono libertado quando queimado. Esta é a base para a reivindicação da indústria de biocombustível de zero emissões líquidas.

Mas, assim como a falácia carro zero-emissões elétrica ignora os impactos ambientais da geração de eletricidade, o mito de biocombustíveis de emissões zero, ignora os impactos ambientais da produção. E há uma grande quantidade de evidências de que esses impactos da produção causar muito graves danos ambientais, enquanto exacerbando escassez global de alimentos e criação de reajustes.

Vamos começar com o etanol combustível. Os Estados Unidos e o Brasil são de longe os maiores produtores. Em os EUA, cerca de cinco bilhões de bushels de milho são usados anualmente para produzir 49 bilhões de litros de etanol combustível durante o processo de fermentação e destilação mesmo com grande intensidade de energia utilizada para a produção de uísque. Que 49 bilhões de litros de etanol são suficientes para encher 65 bilhões de garrafas de uísque padrão.

Vários estudos, incluindo pelo Instituto Internacional para o Desenvolvimento Sustentável, concluir que o combustível fóssil usada para produzir etanol de milho cria essencialmente as mesmas emissões de carbono como a gasolina e diesel deslocados.

Mas isso é apenas uma parte do impacto ambiental. O aumento dos preços do milho levaram à drenagem e preparo das zonas úmidas ecologicamente importantes. E aumento do uso de fertilizantes enviou rico em nutrientes run-off em córregos e rios, resultando em, cursos de água sedentos de oxigênio cheio de espinhos desprovidos de peixes e outros organismos aquáticos.

Enquanto isso, no Brasil, quase um milhão de acres por ano de dióxido de carbono de absorção de floresta tropical são claras e substituída pela cana-de-açúcar para produção de etanol. Estudos mostram que o efeito líquido é de cerca de 50 por cento mais emissões de carbono do que ao alimentar os automóveis com combustíveis fósseis.

Depois, há a questão alimentar-ou-combustível. O grão de cereal necessário para produzir etanol suficiente para encher o tanque de combustível de um carro de tamanho médio seria alimentar uma pessoa durante um ano. Em 2000, cerca de 70 por cento das importações de milho globais vieram os EUA, mas tão importante oferta global de alimentos tem sido largamente redirecionado para produção de etanol. Assim, enquanto os agricultores US Corn Belt comprar tratores maiores e captadores mais caros, organizações não-governamentais com foco em alimentos internacionais, como a Oxfam citar os biocombustíveis como contribuindo para a escassez de oferta de alimentos e aumentos de preços que desproporcionalmente ferir os pobres do mundo.

E sobre os impactos ambientais da produção de óleo de palma para o biodiesel?

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A Indonésia é o maior produtor mundial de óleo de palma e da ilha de Bornéu, em particular, é um ótimo lugar para produzi-lo, desde que você primeiro queimar uma das florestas tropicais mais importantes do mundo. Uma visita a esta terra é uma lição deprimente nas consequências não intencionais das ações tomadas por políticos meio mundo de distância. Tenho testemunhado o fumo asfixia pulmão como centenas de milhares de quilômetros quadrados de floresta foram queimados para criar enormes fazendas de palmeiras industrial. O mesmo cenário está se desenrolando em partes remotas da Indonésia Sumatra.

Como é irônico que as decisões que visam o benefício ambiental estão a destruir permanentemente os pulmões de nosso planeta, destruindo o modo de vida dos indígenas que viveram em harmonia com a natureza durante séculos, e acabando com o habitat de espécies ameaçadas de extinção como orangotango.

A Natural Geographic artigo biocombustíveis direito: o carro de combustível original, estados “Gasolina e diesel são os biocombustíveis, na verdade, antigos … feito de plantas decompostas e animais que foram enterradas no solo por milhões de anos.” Tentar substituir esses biocombustíveis antigos com combustíveis feitos partir de plantas cultivadas hoje é um dos maiores erros ambientais da humanidade.

Gwyn Morgan é líder da indústria de energia canadense aposentado e atual membro do conselho e CEO passado de EnCana.

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