Meio Ambiente

Cientistas descobriram sinais de um mar escondido na costa das Filipinas

Os geólogos descobriram restos de um mar há muito perdida que uma vez correu entre os oceanos Pacífico e Indo-australiana de hoje, abrangendo mais de 15 milhões de quilômetros quadrados cerca de 52 milhões de anos atrás.

Este antigo mar, que a equipe apelidou o Mar do Leste Asiático, era provável ‘engolido’ pela superfície dos milhões planeta de anos atrás, como as placas tectônicas que cruzaram sob ela gradualmente se afundou manto da Terra.
A equipe por trás da descoberta, liderada pelo geólogo Jonny Wu, da Universidade Nacional de Taiwan, vem estudando as placas tectônicas na região do Mar das Filipinas durante os últimos cinco anos.

Esperando que eles iriam apenas tem que mapear uma placa tectônica na área, eles logo perceberam que abrigava um verdadeiro “cemitério laje” , com sinais de vários pratos que foram sido lentamente afundando manto terrestre – a camada grossa, dinâmica que se senta entre a crosta da Terra e seu núcleo superior.

Enquanto o manto é composta principalmente de material rochoso silicato, ele se comporta mais como um fluido viscoso do que um sólido, porque suas temperaturas são tão perto do ponto de fusão.

O manto compõe 84 por cento do volume da Terra , e pode levar até 300 milhões de anos para uma placa tectônica para afundar todo o caminho através dela e desaparecer no núcleo da Terra abaixo. Pense dos movimentos dos pratos como folhas gigantes afundando lentamente para o fundo de uma piscina.

Usando uma técnica chamada tomografia sísmica, que interpreta as ondas sísmicas geradas por terremotos e permite que você transformá-los em reconstruções tridimensionais, Wu e sua equipe refez os movimentos de 28 enormes placas da crosta terrestre, que tinha afundado entre 500 e 1300 km de profundidade no manto.

“Cada uma dessas placas começa a se tornar parte de um quebra-cabeça muito sinuoso, com diferentes tamanhos e formas e tempos que deve ter existido na Terra”, disse Wu Erin Blakemore no The Washington Post .
Uma vez que o quebra-cabeça estava completa, eles descobriram pelo menos 70 milhões de quilômetros quadrados ‘ valor dessas lajes afundados – o equivalente a cerca de um sétimo da área total da superfície da Terra.

Reconstruir a história dessas placas permitiu à equipa ver como 15 milhões de quilômetros quadrados deste material enterrado teria servido como o fundo do antigo, agora extinta Mar do Leste Asiático cerca de 52 milhões de anos atrás – a menos de 10 milhões de anos após o desaparecimento dos dinossauros não-aviários.

“Estávamos vendo coisas que nós nem sequer percebem existiam”, disse Wu Blakemore . “Nós não sabia se acredite ou não até que nós colocá-lo todos juntos.”

mar do Leste Asiático
Placa de reconstrução tectônica mostrando o Leste Asiático Mar 52 milhões de anos atrás. Crédito: Jonny Wu

Os pesquisadores suspeitam que o Mar do Leste Asiático, gradualmente, começou a encolher-se em nada uma vez que a Placa das Filipinas cresceu e migrou noroeste, colidindo com a Placa Mar do Leste da Ásia, e direcionando-o para baixo ao manto da Terra.

Ao mesmo tempo , os Indo-australiana, placas do Pacífico, e Caroline empurrou fazer wn na porção sul da placa Mar do Leste Asiático.

“A zona sul da Placa Mar do Leste Asiático foi finalmente subducted por, ou forçados sob, outras placas vizinhas,” Greg Uyeno explica para Ciência Viva .

Por cerca de 10 milhões de anos atrás, todo o mar tinha ido embora.

A equipe, desde então, uma parceria com pesquisadores da Universidade de Houston, e eles vão usar a mesma técnica para mapear os movimentos das placas antigas em todo crosta terrestre e abaixo. Como Wu disse o Washington Post , é como refazer a história da Terra de dentro para fora.

“Estamos preenchendo a outra metade das placas tectônicas, olhando dentro do interior da Terra”, diz ele . “Quem sabe quantos outros oceanos há de ser encontrado?”

A pesquisa foi publicada no Journal of Geophysical Research.

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro.
Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável.
Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer!

Para falar comigo, entre em contato pelo email:
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