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A modificação genética simples produz culturas que precisam de 25% menos de água

Os cientistas descobriram que uma simples modificação genética pode resultar em culturas que necessitam de até 25% menos de água que as plantas não inalteradas para produzir o mesmo rendimento. Uma equipe internacional liderada por cientistas da Universidade de Illinois identificou uma proteína específica chamada Subunidade S do Photosystem II (PsbS), que pode ser alterada para encorajar uma planta a fechar parcialmente seus estômatos, os pequenos poros que facilitam a troca de gases entre as plantas e seu ambiente. Os cientistas levantaram a hipótese de que o fechamento de estômatos permitiria que as plantas retivessem mais água sem sacrificar a necessidade de dióxido de carbono – cuja concentração atmosférica aumentou em 25% em menos de um século.

Stephen Long, co-autor de estudo e diretor de Realizing Enhanced Photosynthetic Efficiency (RIPE), o projeto de pesquisa internacional por trás do estudo, disse em uma declaração: “A evolução não acompanhou essa mudança rápida, então os cientistas deram uma mão amiga “.À medida que o mundo se adapta às mudanças climáticas , culturas menos intensivas em água podem ser uma mudança de jogo. “Este é um grande avanço”, explicou Long. “Os rendimentos das culturas melhoraram constantemente nos últimos 60 anos, mas a quantidade de água necessária para produzir uma tonelada de grãos permanece inalterada – o que levou mais a assumir que esse fator não poderia mudar. Provar que nossa teoria funciona na prática deve abrir a porta para muito mais pesquisa e desenvolvimento para alcançar esse objetivo tão importante para o futuro “.

Aproximadamente 90% do abastecimento mundial de água doce é utilizado para fins agrícolas. À medida que as populações crescem e os recursos se tornam tensos, plantas mais eficientes podem ser uma ferramenta simples, mas eficaz, para sustentar comunidades saudáveis. A equipe de pesquisa publicou seus resultados positivos sobre a modificação de uma planta de tabaco; o próximo passo é fazer o mesmo para as culturas alimentares. “Fazer com que as plantas de culturas mais eficientes em termos de uso da água seja, sem dúvida, o maior desafio para cientistas de plantas atuais e futuras”, disse o co-autor do estudo, Johannes Kromdijk, em uma declaração. “Nossos resultados mostram que o aumento da expressão de PsbS permite que as plantas de cultivo sejam mais conservadoras com o uso da água, o que, segundo nós, ajudará a distribuir melhor os recursos hídricos disponíveis durante o período de crescimento e manter a safra mais produtiva durante os períodos de seca “.

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Aurélio Barbato

Aurélio Barbato é Administrador de Empresas e Economista, formado pela Faculdade de Ciências Econômicas de São Paulo, especializado em Economia Sustentável, coordenou de eventos importantes no setor da indústria eletroeletrônica. E-mail: [email protected]

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