O recém-lançado satélite GOES-S ajudará os cientistas em novas previsões sobre condições climáticas extremas

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Não importa o que a atual administração presidencial quer que você pense, o clima está mudando. As tempestades tornaram-se mais poderosas e os desastres climáticos naturais são mais comuns do que nunca. A infraestrutura meteorológica de hoje, no entanto, está tendo problemas para acompanhar o tamanho e o alcance dessas mudanças – até agora. O satélite GOES-S, lançado pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica (NOAA) em março de 2018, planeja preencher essas lacunas, mudando a forma como vemos a previsão do tempo de muitas maneiras.

GOES significa Satélites do Ambiente Operacional Geoestacionário. Estes satélites, uma vez lançados, são colocados no que é conhecido como uma órbita geoestacionária – eles circulam a Terra na mesma velocidade da rotação do planeta, permitindo que os satélites permaneçam efetivamente em um só lugar. Como eles ocupam uma área específica e tiram fotos a cada 30 segundos, os satélites permitem que os rastreadores de desastres vejam as áreas problemáticas enquanto estão se desenvolvendo – em vez de depois que já se tornaram um problema.

Esse recurso pode ser essencial para coisas como rastreamento de incêndios florestais – em alguns casos, os satélites detectaram possíveis incêndios florestais antes que as pessoas no solo até informassem os incêndios. Os satélites também podem detectar furacões ou tufões em sua infância, permitindo que as pessoas no caminho da tempestade tenham mais tempo para se preparar.

A meteorologia e a previsão de desastres podem nunca se tornar uma ciência exata, especialmente com as mudanças que estão acontecendo no clima em todo o mundo, mas a GOES pode dar aos meteorologistas e pesquisadores uma vantagem quando se trata de preparar o que quer que seja.

Esses satélites também estão mudando a maneira como os meteorologistas analisam a previsão do tempo. Em vez de alertar as pessoas após a tempestade, o GOES permite que os meteorologistas observem as tempestades enquanto estão construindo. Áreas que podem desenvolver condições climáticas severas são detectadas muito antes e, como resultado, os moradores recebem notificação mais cedo. Mesmo se um tornado não for atingido, aqueles em risco receberão mais tempo para se preparar e reagir – duas das estratégias mais importantes para sobreviver a muitos desastres naturais .

GOES, incluindo o GOES-S, não são ferramentas de previsão perfeitas – muitas variáveis ainda fazem da meteorologia um jogo de adivinhação educado. Os meteorologistas podem nunca ser capazes de lhe dizer exatamente onde um furacão fará a terra ou onde um incêndio se espalhará, mas com ferramentas como o GOES, as equipes meteorológicas podem fazer previsões muito mais precisas e, ao fazê-lo, ajudará os moradores a lidar com clima extremo no planeta.

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