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Como os painéis solares flutuantes estão ajudando as Maldivas a abandonar o combustível diesel

As ilhas tropicais podem se orgulhar de paisagens naturais puras, mas suas fontes de energia são muitas vezes tudo menos puras. Muitos resorts famintos por energia nas Maldivas dependem do diesel, um poluente notório, para suas necessidades energéticas. A Swimsol , uma empresa de energia solar com sede na Áustria, está trabalhando para mudar isso. Como muitas das ilhas nas Maldivas são pequenas – você pode atravessar algumas delas em menos de 10 minutos – não há muito espaço para energia solar , mas a Swimsol resolveu o problema voltando-se para os mares. Inhabitat conversou com o fundador e diretor Martin Putschek para descobrir mais.

A luz do sol é abundante nas Maldivas; terra, não tanto. Para tornar as coisas mais desafiadoras, a energia solar na cobertura tem potencial limitado – os prédios tropicais geralmente não são feitos para suportar cargas pesadas, como prédios em locais mais frios que precisam suportar a neve. “Mas o que você tem são enormes atóis, com cerca de 10 a 20 quilômetros de largura, aproximadamente. Você tem o recife externo ao redor deste atol e dentro deste recife externo, é um pouco como um lago ”, disse Putschek a Inhabitat. Depois de uma viagem de negócios às Maldivas, a ideia surgiu quando ele praticava o violino: e se ele pudesse instalar painéis solares flutuantes naquela água?

Os sistemas SolarSea da Swimsol são o resultado dessa centelha de inspiração – e seu primeiro piloto comercial está operando há pouco mais de três anos. Os painéis solares são montados sobre uma estrutura de liga de alumínio de grau marítimo, com patente pendente, projetada para permitir a passagem das ondas. O sistema, que a empresa diz que vai durar 30 anos ou mais, pode suportar ondas de cerca de seis pés e meio de altura e ventos de cerca de 75 quilômetros por hora. Cada plataforma, que tem cerca de 46 por 46 pés, pode alimentar cerca de 25 residências. Swimsol diz que os sistemas se parecem muito com os móveis da IKEA , e três pessoas poderiam construir uma plataforma em uma praia em menos de um dia – sem necessidade de maquinário pesado ou soldagem.

E acontece que painéis solares flutuando no mar são realmente mais produtivos do que aqueles em terra, graças ao efeito de resfriamento da água. “Nós medimos a diferença de temperatura entre painéis solares em um telhado e em uma estrutura flutuante que foram instalados muito próximos uns dos outros, como a 200 metros de distância, e na hora do almoço você pode ver uma diferença de temperatura de 20 graus”, disse Putschek Inhabitat. Ele disse que eles podem obter até 10% mais energia de painéis flutuantes, dependendo da hora do dia.

Mas os painéis solares flutuantes afetam a vida marinha ? Putschek disse que eles claramente precisam manter os sistemas longe dos recifes de coral , que precisam da luz do sol. Felizmente, existem faixas de água com leitos de areia onde podem instalar energia solar. “Com relação aos peixes , eles realmente gostam disso. Eles gostam da sombra e dos lugares onde podem se esconder. A coisa toda serve como um dispositivo de agregação de peixes, que é um termo para plataformas flutuantes sem outro propósito além de apenas atrair peixes. Nossas plataformas são solares, mas isso é um efeito colateral ”, disse Putschek. Ele disse que os corais crescem nas plataformas, transformando-os em recifes artificiais.

No momento, a Swimsol não está vendendo os sistemas flutuantes, mas a eletricidade que eles produzem – e eles podem vendê-la mais barato que o diesel, sem uma tarifa feed-in subsidiada pelo governo. “Instalamos um pouco mais de um megawatt no ano passado. Este ano provavelmente estamos instalando cerca de três ou mais, e em termos de dinheiro que está entre US $ 3 e US $ 6 milhões ”, disse Putschek. Eles planejam uma campanha de crowdfunding na Áustria e na Alemanha em alguns meses, e estão procurando um parceiro estratégico para um maior crescimento e para ajudá-los a ter acesso a mais recursos.

“Se você instalar um quilowatt de energia solar, ou seja, quatro painéis, poderá economizar 400 litros de diesel por ano. Portanto, 100 quilowatts seriam 40.000 litros; um megawatt seria de 400.000 litros. O ponto é que faz sentido ir grande ”, disse Putschek. “A ideia seria instalar dezenas de megawatts porque o espaço está lá, a necessidade está aí. Em 2014, as Maldivas gastaram um quinto do seu produto interno bruto em combustível. Isso significa que a cada hora que você trabalha, 12 minutos você só trabalha para diesel. As pessoas falam sobre energia das marés ou energia eólica e isso é fantástico, mas não funciona nos trópicos. No Caribe, sim; lá você tem vento. Mas nas Maldivas ou Cingapura você não tem vento suficiente, e você também não tem ondas grandes. A energia renovável de escolha é solar. Porque o que eles têm é muito sol. Eles também têm muito mar. Estamos apenas combinando os dois.

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Aurélio Barbato

Aurélio Barbato é Administrador de Empresas e Economista, formado pela Faculdade de Ciências Econômicas de São Paulo, especializado em Economia Sustentável, coordenou de eventos importantes no setor da indústria eletroeletrônica. E-mail: [email protected]

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