Meio Ambiente

NASA está desenvolvendo drones para exploração de Marte

O próximo rover de Marte poderia ser equipado com um UAV para obter uma visão de olho de pássaro do planeta.

Já sabemos que drones são úteis para investigar áreas de difícil acesso da Terra, mas também podem ser essenciais para explorar outros planetas. Engenheiros do centro de pesquisa da NASA Langley estão desenvolvendo um conceito para veículos aéreos não tripulados (UAVs, aka drones) para Marte.

Atualmente, o rover Curiosity está explorando o planeta vermelho. Já ajudou os cientistas a fazer algumas descobertas excitantes, como o fato de que Marte já teve condições de sustentar a vida. Isto é bastante uma realização, especialmente desde que o rover está preso no chão.Quando o próximo rover chega a Marte em 2020, ele pode ser acompanhado por um zangão que ajudaria a expandir sua visão da paisagem.

Engenheiros da NASA são confrontados com o desafio de obter um zangão para voar em condições que são bastante diferentes de casa. Em um sentido, voar deve ser mais fácil em Marte porque o planeta tem 3/8 da gravidade que temos na Terra. Mas, ao mesmo tempo, há também 100 vezes menos atmosfera, por isso, quando as pás do rotor do UAV girar, eles só terão ar fino para empurrar contra, de modo liftoff será especialmente difícil.

O tamanho das lâminas eo peso do veículo determinarão se ele pode realmente voar, mas o problema é que levaria cerca de oito meses para chegar a Marte para testar projetos diferentes. Além disso, há o desafio adicional de que a eletrônica do zangão deve sobreviver ao ambiente hostil.

O projeto, chamado Mars Electric Reusável Flyer, aproveita a tecnologia que sustenta os mais novos robôs autônomos e veículos auto-dirigidos.Os pesquisadores de Langley estão desenvolvendo algoritmos de odometria visual e algoritmos de Linearização e Mapeamento Simultâneo (SLAM) para permitir que o drone navegue de forma autônoma. A tecnologia de hoje do motor e da bateria torna os tempos de vôo mais longos e a recarga possível. Mas há provavelmente muitos fatores desconhecidos que os investigadores não descobrirão até que os zangões tentam voar em Marte.

Por enquanto, os testes de simulação terão que ser suficientes. O teste de câmara de baixa pressão de um protótipo foi concluído recentemente.Se o zangão funciona, as lutas terão valido a recompensa. Um UAV poderia cobrir grandes regiões de Marte para investigação científica da geologia do planeta ou até mesmo missões de exploração de potenciais postos humanos. Podia voar através de tubos de lava e através de profundas gargantas, revelando cantos desconhecidos do espaço profundo.

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro. Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável. Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer! Para falar comigo, entre em contato pelo email: contato@meioambienterio.com

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