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Reconhecimento facial é moldada através de exposição repetida, diz estudo

Os cientistas já consideraram há muito a capacidade de reconhecer os rostos inatos para pessoas e outros primatas - algo que nossos cérebros apenas sabem como fazer imediatamente a partir do nascimento.

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Uma equipe da Harvard Medical School liderada por neurobiologistas Margaret Livingstone, Michael Arcaro e Peter Schade descobriram que as regiões do cérebro que são fundamentais para o reconhecimento facial são apenas através da experiência e estão ausentes em primatas que não encontram rostos enquanto crescem.

Você sabe como funciona o reconhecimento facial?

A descoberta, dizem os pesquisadores, revela uma série de condições de desenvolvimento neurológico, incluindo aquelas nas quais as pessoas não podem distinguir entre diferentes rostos ou autismo, marcada pela aversão ao olhar para os rostos. Mais importante ainda, no entanto, o estudo ressalta o papel formativo crítico das experiências iniciais no desenvolvimento sensorial e cognitivo normal, dizem os cientistas.

Livingstone, o professor Takeda de Neurobiologia na Harvard Medical School, explica que os macacos – um parente evolutivo próximo dos humanos e um sistema modelo para estudar o desenvolvimento do cérebro humano – formam grupos de neurônios responsáveis ​​pelo reconhecimento de rostos em uma área do cérebro chamada o sulco temporal superior por 200 dias de idade. A localização relativa dessas regiões cerebrais, ou manchas, são semelhantes em espécies de primatas.

Esse conhecimento, combinado com o fato de que os bebês parecem rastrear rostos de forma precoce no desenvolvimento, levaram à crença de que o reconhecimento facial deve ser inato, disse ela. No entanto, tanto humanos quanto primatas também desenvolvem áreas no cérebro que respondem a estímulos visuais que eles não encontraram por muito tempo durante a evolução, incluindo edifícios e texto. A última observação coloca uma chave séria na teoria de que o reconhecimento facial é inato.

Para entender melhor a base para o reconhecimento facial, Livingstone, juntamente com o colega pós-doutorado Arcaro e assistente de pesquisa Schade, criou dois grupos de macacos. O primeiro, o grupo de controle, teve uma educação típica, passando tempo na primeira infância com suas mães e depois com outros macacos juvenis, bem como com manipuladores humanos. O outro grupo cresceu criado por seres humanos que os alimentaram com garrafas, jogaram com e abraçaram-os – enquanto os humanos usavam máscaras de soldagem. Para o primeiro ano de suas vidas, os macaques nunca viram um rosto – humano ou não. No final do julgamento, todos os macacos foram colocados em grupos sociais com outros macacos e permitiram ver os rostos humanos e de primatas.

Quando ambos os grupos de macacos tinham 200 dias de idade, os pesquisadores usaram a ressonância magnética funcional para analisar imagens cerebrais que medem a presença de manchas de reconhecimento facial e outras áreas especializadas, como os responsáveis ​​pelo reconhecimento de mãos, objetos, cenas e corpos.

Os macaques que tinham educação típica tinham áreas de “reconhecimento” consistentes em seus cérebros para cada uma dessas categorias. Aqueles que cresceram nunca vendo rostos desenvolveram áreas do cérebro associadas a todas as categorias, exceto rostos.

Em seguida, os pesquisadores mostraram as duas imagens de grupos de seres humanos ou primatas. Como esperado, o grupo de controle preferencialmente olhou para os rostos dessas imagens. Em contraste, os macacos criados sem exposição facial olharam preferencialmente nas mãos. O domínio da mão em seus cérebros, disse Livingstone, era desproporcionalmente grande em comparação com os outros domínios.

Os achados sugerem que a privação sensorial tem um efeito seletivo na forma como o cérebro se alinha. O cérebro parece ser muito bom ao reconhecer coisas que um indivíduo vê com frequência, disse Livingstone, e pobre em reconhecer coisas que nunca ou raramente vê.

“O que você vê é o que você acaba” instalando “na maquinaria do cérebro para poder reconhecer”, acrescentou.

O desenvolvimento normal dessas regiões do cérebro pode ser fundamental para explicar uma grande variedade de distúrbios, disseram os pesquisadores. Uma dessas desordens é a prosopagnosia do desenvolvimento – uma condição em que as pessoas nascem com a incapacidade de reconhecer rostos familiares, mesmo os seus próprios, devido ao fracasso da máquina de reconhecimento facial do cérebro a se desenvolver adequadamente. Do mesmo modo, Livingstone disse que alguns dos déficits sociais que se desenvolvem em pessoas com distúrbios do espectro autista podem ser um efeito colateral decorrente da falta de experiências que envolvem a exibição de rostos, que as crianças com esses distúrbios tendem a evitar. Os achados sugerem que intervenções para incentivar a exposição precoce aos rostos podem prejudicar os déficits sociais decorrentes da falta dessas experiências durante o desenvolvimento inicial, disse a equipe.

Fonte:
Materiais fornecidos pela Harvard Medical School

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Vagner Liberato

Meu nome é Vagner Liberato, sou carioca e vivo no Rio de Janeiro.
Formei-me em Administração de Empresas e sou um apaixonado por conteúdo sustentável.
Desde 2015 faço o Jornal Sustentabilidade com maior prazer!

Para falar comigo, entre em contato pelo email:
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